martes, 27 de diciembre de 2016

LIBROS / "Armas, gérmenes y acero" (1997), de Jared Diamond

Sin duda uno de los libros más fascinantes que he leído. El profesor Jared Diamond, del que ya recomendé en este blog "Colapso" (2005), es biólogo y catedrático de geografía y fisiología en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). En "Armas, gérmenes y acero" se propone nada menos que realizar una breve historia de la humanidad en los últimos 13.000 años, un análisis de carácter científico que tiene como fin responder a la pregunta que un día le formuló un nativo de Nueva Guinea: "¿Por qué vosotros, los blancos, desarrollasteis tanto cargamento y lo trajisteis a Nueva Guinea, pero nosotros, los negros, teníamos tan poco cargamento propio?". Dicho de otra manera, el propio Diamond se cuestiona sobre por qué Europa conquistó América y no al revés. ¿El Viejo continente estaba habitado por seres más inteligentes que el Nuevo? ¿O había cuestiones externas al ser humano? Preguntas muy interesantes que le llevan a formular una teoría basada en condicionantes antiguos relacionados con el entorno geográfico, el medio ambiente, la capacidad de producir alimentos, de domesticar animales, de lograr grandes concentraciones de población y sociedades jerarquizadas...

Un estudio, en fin, plenamente científico aplicado a una materia tradicionalmente humanística como es la historia. Con sus naturales limitaciones (en la evolución del ser humano influyen a corto-medio plazo otros condicionantes como las culturas locales o las propias personas) y con sus poderosos hallazgos. Capítulo tras capítulo, el libro desgrana con precisión todas las pruebas que hacen ver las distintas influencias en el desarrollo de las diferentes sociedades humanas, que a unas les llevó a lograr sofisticados y complejos sistemas sociales conquistadores y a otras, al mantenimiento de más sencillas e igualitarias comunidades recolectoras-cazadoras (incluyendo también la amplísima variedad que hay entre medias). Las diversidades culturales, pues, hunden sus raíces en las diferencias geográficas, ecológicas y territoriales concretas. En resumen, y según palabras del propio autor, el libro "trata de por qué el ascenso de las sociedades humanas complejas se produjo de forma distinta en diferentes continentes durante los últimos 13.000 años". Un soberbio esfuerzo de erudición justamente premiado con el Premio Pulitzer.

lunes, 21 de noviembre de 2016

CINE / 54º Festival Internacional de Gijón (y 2)

"Death In Sarajevo" [****], de Danis Tanovic (Sección Oficial)
Ambiciosa, imaginativa y necesariamente pesimista visión de Danis Tanovic sobre el futuro de su país y por extensión del de Europa, al establecer un evidente paralelismo entre el hotel que ya vivió sus momentos de gloria durante los JJ.OO. de invierno de Sarajevo en 1984 y ahora apenas se sostiene, lastrado por los conflictos laborales entre los trabajadores (que convocan una huelga porque llevan tiempo sin cobrar justo el día que puede ser la última oportunidad para la supervivencia del negocio) y una dirección mafiosa y gangsteril oculta en los sótanos (que no hace falta detallar qué métodos utiliza para evitarla), con la propia Bosnia-Herzegovina, que sin duda conoció tiempos mejores y ahora está sumida todavía en las disputas y diferencias que la terrible guerra civil que asoló los Balcanes ha dejado como herencia. Sin olvidar la extrapolación que hace al conjunto de Europa con el macguffin del centenario del asesinato del archiduque Francisco Fernando, espoleta para toda una serie de reflexiones sobre en qué momento murió la idea de un continente unido por un ideal común (a pesar de los sucesivos intentos por retomarla). Brillante tanto a nivel conceptual como narrativo (sorprende por su fluidez y agilidad) y también en la armonía de una puesta en escena teatral con una composición de planos realmente meritoria.

"The Birth Of A Nation" [***½], de Nate Parker (Sección Oficial)
La última ganadora en el festival de Sundance es lo que aparenta, la visión contraria al filme del mismo título de 1915 de D.W. Griffith, un rabioso alegato contra el racismo y la esclavitud articulado en torno a la historia del predicador (y también esclavo) Nat Turner, que, utilizado por los amos sureños para apaciguar los conatos de rebeldía a través de la palabra de Dios, acabó liderando una sangrienta revuelta contra ellos a la vista de las atrocidades e injusticias que sus semejantes padecían. Poderosa en imágenes y bien contada, solo un exceso de efectismo en los momentos más melodramáticos y su nula sutilidad en el planteamiento pueden minorar el valor de lo que, en general, es un notable filme.

"Migas de pan" [***], de Manane Rodríguez (Sección Oficial)
Son de sobra conocidas las dramáticas consecuencias de los regímenes dictatoriales que coparon el Cono Sur americano en los años 70 y 80 del siglo pasado, aunque quizá el uruguayo siempre ha pasado más desapercibido que el argentino y el chileno, incluso que el paraguayo. Y para eso nace este personal proyecto de la directora Manane Rodríguez, para dar visibilidad a las mujeres que sufrieron secuestros, violaciones y encarcelamiento por sus ideas políticas en el país charrúa; es el caso del personaje que encarnan en dos espacios temporales Cecilia Roth y Justina Bustos, la fotógrafa exiliada en España que tiene que ajustar cuentas con su pasado y aquéllos que se lo arrebataron mientras tiene que vencer todavía la incomprensión de su propia familia. No aporta nada nuevo, quizá le falte mayor carga dramática ante la dureza de la historia, pero está correctamente filmado y cumple su función sobradamente.

domingo, 20 de noviembre de 2016

CINE / 54º Festival Internacional de Gijón (1)

"The Handmaiden" [****½], de Park Chan-Wook (Gran Angular - Ficción)
Brillante a todos los niveles es el resumen más adecuado para el nuevo trabajo de Park Chan-Wook; si visualmente es una delicia, con una serie de planos deslumbrantes, narrativamente no se queda atrás, con una articulación en tres capítulos muy apropiada y un uso magistral del flashback para engarzarlos. Y con todo, lo mejor es ese tono atrevido, perverso y juguetón que busca constantemente la complicidad del espectador para que afloren en él las mismas bajas pasiones, deslealtades y demás sentimientos oscuros que revisten esta historia, pero también el amor verdadero y el sentido del humor. Un cóctel explosivo, rematado con el inevitable toque violento y gore denominación de origen del cine coreano, para conformar sin duda uno de los títulos imprescindibles del año.

"Layla M." [***], de Mijke de Jong (Sección Oficial)
Un ejemplo práctico de lo que podemos escuchar y ver en cualquier telediario hoy en día sobre el problema yihadista en Europa. El de una joven nacida en Ámsterdam en segunda generación de inmigrantes musulmanes, que ante los incrédulos ojos del resto de su familia que ha entendido que deben integrarse en las costumbres del país que les ha acogido, se va radicalizando de forma progresiva hasta el punto de abandonar los estudios, relacionarse con lo que ya podemos denominar como terroristas, casarse con uno de ellos y escapar a Oriente Medio (en este caso, Jordania). Y todo para acabar dándose cuenta de que el papel de la mujer para estos islamistas radicales es el de ver, oír y callar, y que morir por Alá en la lucha contra el infiel quizá no sea tan buena idea. Todo correcto y necesario, rodado de forma sobria y convincente, pero que a mí particularmente tanto apego a la realidad actual nunca me agrada en exceso, para eso prefiero los documentales...

"The Neon Demon" [**], de Nicolas Winding Refn (Géneros Mutantes)
Aceptando el particular estilo de filmar de Nicolas Winding Refn, tan atmosférico con esas musiquitas y esas luces de neón que pretenden ser tan cool, e incluso valorando que un esteta como él proponga una crítica despiadada sobre la frivolidad, la futilidad y lo etéreo de la belleza y las industrias que la trabajan, lo que no es de recibo es que un alarde de excesos en los últimos veinte minutos de metraje arruinen todo lo anterior y provoquen la risa vergonzosa del espectador ante el nulo sentido del ridículo que demuestra, sin duda el síntoma infalible de que el castillo de arena se ha venido abajo. Y todo por dar cabida a esa violencia gore que parece le obsesiona y que digo yo que no siempre será necesaria...

miércoles, 16 de noviembre de 2016

POLÍTICA / ¿Quién es el populista?

Mucho se habla últimamente del populismo, en tono peyorativo, claro, y como algo propio del partido justo de enfrente, no del de uno mismo. Pero, ¿qué es el populismo? Según, la Real Academia de la Lengua Española, es la "tendencia política que pretende atraerse a las clases populares". No encuentro el tono negativo por ningún lado, porque, lógicamente, las clases populares son las mayoritarias de cada sociedad; por lo tanto, si se pretende trabajar por la mayoría esto es la esencia misma de la democracia. Claro que luego conviene analizar la aplicación práctica del concepto para darse cuenta de los riesgos que ha supuesto: desde el nazismo y el comunismo hasta Jesús Gil y Donald Trump, en el sentido de llevar a cabo políticas que lo único que pretendían era captar el voto masivo mediante medidas demagógicas para beneficio particular y de las élites. Pero, ¿acaso todas las ideas políticas no acaban siendo corrompidas en alguna medida por la realidad de su aplicación y la perversión de sus defensores? ¿Por qué más el populismo que la tecnocracia? No tiene lógica. La tendencia a repudiar de primeras el populismo sólo se puede explicar por el arcano temor a las masas incontroladas, utlizadas como marionetas por los caudillos, derivado de una concepción de la sociedad y del ser humano realmente triste y muy inexacta. A mí particularmente me genera mucho más miedo estar dirigido por "profesionales" de la política que sólo dicen "verdades" que hay que acatar y que, en última instancia, sólo favorecen a las minorías.

En cualquier caso, ni una cosa ni otra. Ningún exceso es bueno, por supuesto, sólo el de la defensa a ultranza de los valores sociales y democráticos. Pero me decanto claramente por un partido que abogue por políticas para la mayoría. Sin duda. Y sin engañar al votante con falsos "caramelos" e ideas simplistas. Esta es una mala faceta del populismo y que le resta la credibilidad que gana cuando se presenta como adversario del elitismo y la tecnocracia. Veamos algunas de las propuestas más populistas (en el peor sentido de la palabra) que se han llevado a cabo en nuestro país últimamente:

-La eterna bajada de impuestos. Bajar impuestos siempre es bueno, siempre es lo mejor y nunca hay límite, el dinero es mejor que esté en los bolsillos de la sabia gente que en los del malvado Estado. A poco que se analice esta idea se observa su absurdez. Un sistema de derechos sociales como el que tenemos no se puede mantener sin impuestos. Obviamente, no queremos que ese dinero se quede por el camino ni que se malgaste, y, sobre todo, deseamos una recaudación eficiente, que paguen todos los que tienen que pagar de forma justa.

-Los regalitos a los jubilados. Qué tentador es para el Gobierno de turno decir que siempre sube el salario a los jubilados, con el fin último de tratarlos como un granero de voto cautivo, claro.

-El miedo/odio a los inmigrantes. Durante los pasados años de crecimiento, muchos puestos de trabajo (normalmente de baja cualificación) quedaban vacantes por parte de los nacionales y fueron ocupados por inmigrantes. Entonces eran buenos. Con la crisis, cambiaron las tornas y ahora son malos. Salvo si son futbolistas, por supuesto. La miopía de esta idea es que no se da cuenta de que el futuro de una España cada vez más envejecida será traer gente de fuera. Tan inevitable como lógico, si no queremos que colapse nuestro sistema.

Pues bien, el Partido Popular de Mariano Rajoy ha puesto en práctica con profusión estas tres ideas populistas (en el peor sentido). Se hartó de decir en la campaña electoral de 2011 (y de nuevo en las de 2015 y 2016) que había que bajar los impuestos, cuando en un momento de crisis era necesario mantener los ingresos. Luego subió el IVA, claro. Y cuando se acercaban otras elecciones bajó impuestos. A quién, cómo y cuánto, poco importaba. Lo fundamental era regalar los oídos a los votantes. ¿Que se descuadraban las cuentas? Ya nos haremos los remolones ante la Unión Europea cuando nos elijan...

Todos recordamos cómo Rajoy criticaba ferozmente que Zapatero congelara (sólo un año) las pensiones (después de haberlas subido más que nadie en los años anteriores). Ahora, Rajoy se jacta de subirlas siempre, eso sí, unas miserables decimillas. Y si luego no hay dinero, se tira de ese fondo tan majo de las pensiones que dejó Zapatero con 66.815 millones de euros y me lo pulo en cinco años dejándolo en 25.176 millones en 2016 (en 2017 ya se habrá agotado). ¡Eso es ser un gran gestor, claro que sí!

¿Que hay mucho paro y no quiero que me echen a mí las culpas? Pues se las echo a los inmigrantes, hombre, que nos quitan el trabajo de los es-pa-ño-les. Ese trabajo de tanta calidad, donde el empleado (merced a esa gran reforma laboral de Rajoy) es un mero muñeco en manos del empresario (ese empresariado cuyos representantes están pasando por la cárcel, no sé si sabéis...). Así que va Rajoy y quita el derecho de atención sanitaria a un millón de inmigrantes. Y refuerza las vallas de Melilla con cuchillas. Fácil y barato. Y ganas votos que es una pasada... Lo mismo que con el terrorismo. Cuando desgraciadamente ETA estaba activa, ¿el Partido Popular en la oposición le tendía la mano lealmente al Gobierno del PSOE? No, chico, no, lo utlizaba como arma arrojadiza... Puro electoralismo populista.

Luego, ¿quién es el (mal) populista aquí? Así que cuando Donald Trump habla a algunos que se sienten culpables les parece que suena a Podemos, pero en realidad es un calco muy aproximado del Partido Popular. ¡Lo tenemos aquí mismo! Y ya sabemos el resultado final de sus políticas: corrupción y desigualdad social.

domingo, 6 de noviembre de 2016

CINE / 13º Festival de Cine Europeo de Sevilla (y 2)

"Jamais contente" [***], de Emilie Deleuze (Selección EFA)
Tras un inicio dubitativo con amago de ser la típica pedantería pretenciosa que a veces se gastan los vecinos franceses, no cuesta acabar empatizando con la rebelde adolescente sin más motivo para serlo que pasar inadvertida por estar en el medio entre la hermana mayor ya casadera y la pequeña brillante en los estudios, insatisfecha con todo lo que la rodea. Bastará un profesor que la motive para interesarse por la literatura y su entrada como cantante en un grupo de música, con todos los demás miembros chicos, para que su existencia empiece a tener sentido y se reconcilie con su familia en particular y el mundo en general. Película correcta, con momentos más divertidos que otros, que entretiene lo suficiente, pero que evidentemente no es de las que perduran en la memoria...

"Le fils de Joseph" [*], de Eugène Green (Sección Oficial)
Todavía dudo si es peor aburrirse en una sala de cine o salir con la incómoda sensación de que no te has enterado del todo de la película porque el director es un genio y no has sabido estar a su altura. Lo segundo es lo que me ocurre con esta ¿fábula? o ¿comedia? excesivamente simbolista que parece querer reivindicar la espiritualidad como medio para llegar al conocimiento y a la felicidad. Sí parece claro que hay que estar ducho en las Antiguas Escrituras para interpretar los diferentes capítulos en los que está dividida esta por lo general incomprensible cinta, en la que los protagonistas miran de frente a la cámara mitad en posición rígida mitad como si estuvieran iluminados como si de verdad fueran los miembros de la Sagrada Familia ???. Cine endogámico hecho hacia dentro y no para el espectador, eso sí lo tengo claro...

sábado, 5 de noviembre de 2016

CINE / 13º Festival de Cine Europeo de Sevilla (1)

"A War" [****], de Tobias Lindholm (Selección EFA)
Curioso que las dos últimas cintas elegidas por Dinamarca para optar al Oscar a mejor película de habla no inglesa sean de carácter bélico, con la prolija producción que tiene el país nórdico. Esta que nos ocupa consiguió la nominación el año pasado de forma merecida (ya veremos qué suerte corre en la próxima edición la notable "Land Of Mine" -Martin Zandvliet, 2015-), tal es la cantidad de reflexiones que provoca en el espectador sobre la responsabilidad que conlleva el mando, incluida la de proteger a los tuyos, la dificultad de tomar decisiones bajo todo tipo de presiones, con el añadido de estar lejos de tus seres queridos, y la exposición a ser juzgado por las consecuencias que acarrean. Todo eso soporta el protagonista, un oficial al mando de una unidad en Afganistán que acaba procesado en su propio país por crímenes contra civiles cuando él solo pretendía proteger a su hombres en una situación de conflicto. El director es valiente a la hora de emitir el veredicto, pero no se olvida de dejarnos claro con todo tipo de detalles que ese hombre ya llevará para toda la 
vida en su conciencia la penitencia o el castigo que él mismo se quiera autoimponer. Y es que ya sabemos que todo es gris en esta vida y que la línea que separa lo correcto de lo que no lo es apenas es visible...

"Dogs" [***½], de Bogdan Mirica (Las Nuevas Olas - Ficción)
Si algo llama la atención en este thriller-western rumano, además del mensaje cuasi filosófico de enfrentar a la gran urbe, la modernidad y los aires de cambio con el medio rural, la tradición y el inmovilismo, es la admirable capacidad de su director Bogdan Mirica en el uso de la elipsis como recurso narrativo, para dejar fuera de plano la explicitud de una violencia soterrada siempre latente que se adueña del relato desde el principio y obligar al espectador al sano ejercicio de avanzar con él y no esperar que se lo den todo hecho. Algo que parece simple como vender unas tierras heredadas se irá complicando hasta límites insospechados en esta opresiva, sobria y sorprendente cinta, una pequeña joya que, como suele ocurrir, se quedará lejos del alcance del espectador medio...

"Une vie" [*½], de Stéphane Brizé (Sección Oficial)
Reconociendo la dificultad de adaptar un texto literario del siglo XIX a un medio como el cine respetando la esencia del mismo, he de decir que el intento de Stéphane Brizé resulta cercano al tedio. La historia de la joven que se aparta de la vida en un convento por amor con la esperanza de vivir una vida plena y feliz junto a su esposo pronto se convierte en todo lo contrario, una desgraciada y frustrante existencia provocada por los continuos engaños y traiciones que sufre por parte de casi todos sus seres queridos, desde el cónyuge infiel 
hasta su propio hijo, y por la rigidez de los convencionalismos de la época. Un verdadero drama que se ve diluido ante la profusión de planos fijos tan poéticos y silenciosos como interminables y una extraña afición a alternarlos con otros en los que la estridencia sonora, bien de diálogos subidos de tono o de ruidos provocados tanto por los elementos meteorológicos como por los protagonistas, rompe la supuesta armonía y provoca un efecto bastante molesto. En definitiva, un estilo de rodar que no es de mi agrado...

martes, 25 de octubre de 2016

CINE / 61ª Seminci de Valladolid (y 2)

"El ciudadano ilustre" [****], de Mariano Cohn y Gastón Duprat (Sección Oficial)
Un reciente Nobel de Literatura que da prácticamente por acabada su carrera regresa a su pueblo natal, donde no le ven el pelo desde hace 20 años, para recibir un homenaje como sólo se pueden dar en los pueblos: con cutrerío y llaneza. Pero lo que comienza con la simpatía del costumbrismo evoluciona rápidamente hacia algo también muy propio del mundo rural: las cuentas pendientes y los rencores larvados. El escritor se ve entonces poco a poco atrapado en una maraña de desencuentros, primero, y de ataques directos contra su persona, después, convirtiendo el viaje en una auténtica pesadilla. Excelente trama muy bien hilvanada, plena de detalles y que tiene a Óscar Martínez en uno de sus pilares más firmes interpretando a ese inolvidable Daniel Mantovani. Una nueva muestra de que nadie es profeta en su tierra, un estudio de personajes profundo y, en última instancia, una estupenda ficción. ¿O no?

"My First Highway" [**], de Kevin Meul (Punto de Encuentro)
El viaje de iniciación a la madurez de un chaval belga que visita España de vacaciones y se ve envuelto en una trama muy oscura, arrastrado por una chica que le tiene encandilado, se antoja demasiado retorcido, exagerado y, en el fondo, menos sustancial de lo pretendido. La historia se sigue al principio con cierto interés pero lo va perdiendo progresivamente y a ratos roza los peligrosos límites del telefilme de banalización de la violencia. 

"Anatomy Of Violence" [*½], de Deepa Mehta (Sección Oficial)
Típico ejemplo de película con mejores intenciones que resultados. El tema que aborda es polémico y despreciable: el caso real de una chica en la India que fue objeto de una violación masiva hasta su muerte. El centrarse en los criminales enerva especialmente y predispone al espectador a favor de la directora. Pero la manera de contar la historia es tan torpe, feísta y presuntuosa (¿de verdad esto pretende ser un complejo análisis de los motivos de la violencia?) que consigue más bien aburrir.

lunes, 24 de octubre de 2016

CINE / 61ª Seminci de Valladolid (1)

"Eshtebak" [****], de Mohamed Diab (Sección Oficial)
La crisis político-social del Egipto de 2013 a través de una feliz idea: un furgón policial va recogiendo a manifestantes de diversa índole, creando un microcosmos perfecto para el análisis de la situación desde puntos de vista personales. Por un lado, los anti-radicales que apoyan a los militares; por otro, los islamistas Hermanos Musulmanes, que acaban de ser desplazados a la fuerza del poder conseguido democráticamente... Y, en el fondo, seres humanos, cada uno con sus ideas y sus propios problemas, y con más cosas en común entre ellos de lo que creen. Diab consigue realizar un filme con muy buen pulso y la dificultad añadida del reducido espacio en el que se desarrolla. La cinta invita a la reflexión y tiene un hondo alcance humanista, conjugando un planteamiento muy atractivo con una lograda tensión.

"Las furias" [***½], de Miguel del Arco (Sección Oficial)
Con un dramatismo desaforado, salpicado de agradecible humor negro, en "Las furias" asistimos a la descomposición de una familia con profundas desavenencias y altas dosis de locura que, a modo de maldición, se trasladan generación tras generación. La reunión de todos en la casa familiar, ante el anuncio de la madre de venderla, desata los demonios largo tiempo guardados, dando lugar en ocasiones a escenas en las que los secretos y enfrentamientos enconados se suceden como un alud, un torrente fuertemente dramático que da lugar a algunas actuaciones notables, sobre todo las que tiran de ironía y sarcasmo, destacando sobremanera Alberto San Juan y Gonzalo de Castro.

lunes, 10 de octubre de 2016

CINE / 49º Festival de Cine Fantástico de Sitges (y 2)

"The Wailing" [***½], de Na Hong-Jin (Oficial Fantàstic Competición)
El surcoreano Na Hong-Jin, responsable de una cinta tan interesante como "The Yellow Sea" (2010), regresa seis años después con otra obra que le consolida como un director a seguir. "The Wailing" comienza como un thriller de investigación de unos estraños asesinatos, con un tono de violencia bien dosificada y agradecidas notas de humor a costa de la ineficacia policial. Pero, progresivamente, la cinta se va adentrando en los terrenos más oscuros del terror con similar eficacia y jugando muy bien las bazas de la contención y la duda. Y es precisamente esta apuesta, junto con un excesivo metraje, lo que lleva a introducir la confusión en una trama que podría haber quedado más definida. Aunque, desde luego, se trata de un filme que deja muy buen poso.

"The Autopsy Of Jane Doe" [***], de David Mackenzie (Oficial Fantàstic Competición)
En plena autopsia del cuerpo de una joven en el que no concuerdan los daños internos y lo intacto de la piel, cuando los forenses ya no saben cómo explicar lo que están viendo, se desencadena una tormenta, se va la luz... y algo más se desata. Un planteamiento muy atractivo es bien aprovechado por David Mackenzie para mantener el suspense y el miedo de forma muy equilibrada. Incluso la complicada explicación de los sucesos también se aguanta bien, gracias especialmente a las excelentes actuaciones de Brian Cox y Emile Hirsch, así como a la tensa dirección de André Øvredal.

"Shin Godzilla" [**½], de Hideaki Anno y Shinji Higuchi (Oficial Fantàstic - Sesiones especiales)
Vuelve el monstruo japonés por excelencia, Godzilla. Este reinicio mantiene las ideas básicas de la conocida historia: el origen atómico de la criatura y su devastación de Tokio, como símbolos del miedo nipón a las bombas nucleares y, en general, a la guerra perdida hace ya más de 70 años. Como novedad, se agradece el tono discursivo de la cinta, que hace hincapié en la nefasta burocracia y en la ineficacia política, y acaba resaltando la capacidad organizativa de los japoneses para sobreponerse contrarreloj al desastre. Por contra, no se entiende a estas alturas que el monstruo siga pareciendo de cartón-piedra.

domingo, 9 de octubre de 2016

CINE / 49º Festival de Cine Fantástico de Sitges (1)

"Hell Or High Water" [****], de David Mackenzie (Official Fantàstic - Special Screenings)
Un thriller que mezcla con brillantez el puro policíaco con una lectura socioeconómica clara. Dos hermanos se meten a atracadores de bancos (sucursales de una entidad muy específica) como venganza por la hipoteca que va a arrebatarles su propiedad. Una metáfora de lo que afecta a buena parte del mundo, también en lo más profundo de Texas: el poder de las oligarquías se acrecienta en tiempos de crisis a costa de los que siempre sufren. La película está llena de detalles en este sentido, desde los múltiples carteles de préstamos rápidos que salpican esas carreteras infinitas del oeste hasta la escena en la que la camarera encubre a los atracadores para defender la propina con la que pagará sus deudas. Luego está el bien dibujado contexto de fondo del sur americano, donde cualquiera va con un arma dispuesto a participar en una persecución con linchamiento. Chris Pine y Ben Foster destacan en sus papeles de hermanos unidos por su causa pero de muy diferentes personalidades, mientras que Jeff Bridges simplemente borda su personaje de ranger al borde de la jubilación.

"Dans la forêt" [***½], de Gilles Marchand (Panorama Fantàstic)
Un padre separado recibe la visita de sus dos chavales para pasar unas semanas juntos donde ahora vive y trabaja, en Suecia, a miles de kilómetros de la madre. Ya desde el principio, el filme dibuja con acierto un panorama oscuro e incierto sobre las intenciones del hombre, del que los vástagos también recelan, aunque se va imponiendo el amor incondicional familiar (más en el caso del pequeño que del mayor). Y en ese balance transcurre un metraje que se abstiene de sustos gratuitos y que apuesta, en cambio, por un avance progresivo de la trama mientras nos adentramos en lo que el protagonista esconde. Y detrás hay mucho que temer pero, ¡qué demonios!, al fin y al cabo, es papá.

"La propera pell" [***], de Isaki Lacuesta e Isa Campo (Noves Visions - Especials)
Hace diez años que desapareció un niño en los Pirineos catalanes, pero ahora parece que se le ha encontrado en un centro de acogida en Francia. El chaval muestra reconocer ciertas cosas y a ciertas personas... ¿O puede que sea todo una estrategia? "La propera pell" juega todo el tiempo con la duda de la identidad de las personas, tanto del protagonista como de la familia que le rodea, que también guarda sus secretos. Verdades y mentiras que se irán desgranando hasta la resolución final, que arroja tanta gravedad como incertidumbre.

 "The Love Witch" [**½], de Anna Biller (Official Fantàstic Competition)
Una estética recargada, tirando a kitsch, un argumento tan atractivo como descabellado... Y, sin embargo, hay algo interesante en "The Love Witch", la historia de esa bruja del amor que sólo busca encontrar al hombre ideal. Pero, mala suerte, se le acaban muriendo todos bajo sus hechizos. Inspirada en filmes de serie B de los años 60 y 70, la película tiene el mérito de dar por completo la vuelta a los roles de hombre y mujer.

jueves, 22 de septiembre de 2016

CINE / 64º Festival de San Sebastián (y 3)

"I, Daniel Blake" [*****], de Ken Loach (Perlas)
A veces no hace falta mucho para contar algo muy importante y hacerlo bien. Basta con sacar la cámara a la calle, estructurar un argumento honesto y coherente, y dejar que todo fluya. Incluso tampoco es necesario que haya actores famosos, pero sí aquellos que sientan a fondo lo que interpretan. "I, Daniel Blake" cumple todas estas premisas y se convierte así en una de las mejores, si no la mejor película de Ken Loach. El hilo es claro: a raíz de los recortes sociales y de la propia involución de las instituciones (supuestamente) públicas, el Estado (rico) ha decidido desentenderse de sus ciudadanos (pobres) en un proceso sutil (o cada vez menos) que les reduce derechos y les aparta de su foco de interés.  Esta idea se plasma en la historia del veterano trabajador que sufre un infarto masivo y le es denegada la dependencia (¿les suena?) a través de un kafkiano sistema (privatizado) de gestión administrativa, mientras una joven madre soltera se ve prácticamente arrojada a la mendicidad y prostitución ante la desidia del Gobierno. Ambas tramas se entrelazan perfectamente para dibujar un panorama desolador, el que actualmente se sufre no sólo en el Reino Unido, sino en casi toda Europa. Un verdadero ejemplo de cine de denuncia que equilibra la forma y el contenido pero es implacable en su mensaje. Como debe ser.
Nota: 10/10

"Frantz" [****½], de François Ozon (Perlas)
El siempre brillante François Ozon se consolida como uno de los mejores directores del momento con este drama, libremente basado en "Remordimiento" (Ernst Lubitsch, 1932) y que cuenta cómo, al acabar la Primera Guerra Mundial, una novia que visita la tumba de su prometido, recién muerto en batalla, descubre que un joven le llora también. Más vale no contar más del argumento y sí explicar que Ozon enhebra un drama muy inteligentemente llevado y que aporta una serie de valiosas lecturas al espectador, pero también que emociona y conmueve con una inusitada maestría y serenidad. En especial, la protagonista, Paula Beer, es un auténtico descubrimiento y dota a su personaje de unos registros tan delicados como potentes. Estilísticamente, también destaca la apuesta de Ozon por el blanco y negro, aunque incorpora escenas en color para resaltar algunos aspectos que elevan aún más la emotividad del filme.
Nota: 9/10

"Snowden" [****], de Oliver Stone (Sección Oficial, fuera de concurso)
Hay hechos reales que deben ser contados. Es el caso de Edward Snowden, que, tras trabajar para los servicios de inteligencia estadounidenses, se atrevió a denunciar públicamente la cruda realidad: que el Gobierno (iniciado con Bush pero continuado con Obama) tenía desarrollado un complejo sistema informático para controlar y espiar a todo el mundo en cualquier parte del globo (incluso en los propios Estados Unidos, y también en España, claro), tanto en lo relativo a su información pública como en la privada (móviles, portátiles -y sus cámaras-, redes sociales, emails, etc.), independientemente de si se es sospechoso o no y sin contar para nada con la tutela judicial. Semejante escándalo, que fue revelado en 2013, provocó que Snowden deba vivir desde entonces en Rusia (ese país que Estados Unidos tanto critica) pero, al tiempo, generó tal tormenta internacional que el Congreso decidió prohibir estas prácticas. Ya veremos si del todo... Stone dirige con rigor y fuerza, y explica perfectamente unos detalles que, más allá de la jerga informática (que se evita en buena medida), son evidentes por sí mismos.
Nota: 8/10

"Un monstruo viene a verme" [***½], de Juan Antonio Bayona (Sección Oficial, fuera de concurso)
Relato bien construido en torno al chaval que tiene que lidiar con una vida de desestructuración familiar, acoso en el colegio y enfermedad de la madre. Su rabia pronto encontrará una vía de canalización en la fantasía del gran árbol-monstruo que le visita en sueños y que le propone una serie de cuentos que ayudarán al niño a comprender lo que le rodea y, en fin, a madurar. Su tono obviamente comercial no empaña una historia sólida y emotiva, y sin las trampas que encontrábamos en otras películas previas de Bayona, que ha realizado, así, su mejor filme hasta la fecha.
Nota: 7/10

"L'Avenir" [**], de Mia Hansen-Løve (Perlas)
Una cosa es tratar de narrar de una manera natural y otra bien distinta es avanzar sin haber contado nada especialmente relevante. Una mujer madura, profesora de filosofía para más señas, va perdiendo sucesivamente, y en poco tiempo, a su marido (que se separa), a su madre (que se muere) y a su gato (que lo regala), para acabar siendo abuela de su primer nieto. Pero, ¿y qué? De tanta sutileza, a la directora se le ha olvidado algo ligeramente importante: una historia lo suficientemente interesante.
Nota: 4/10

miércoles, 21 de septiembre de 2016

CINE / 64º Festival de San Sebastián (2)

"Que Dios nos perdone" [*****], de Rodrigo Sorogoyen (Sección Oficial)
El cine español está creando en los últimos años una serie de brillantes películas dentro del género del thriller que son fruto de la realidad convulsa que vivimos y que pasarán a la historia en su conjunto como una de nuestras etapas más fecundas. Y de entre todos esos filmes destacará como uno de los mejores, si no el mejor, "Que Dios nos perdone", un filme que, partiendo del contexto social de incipientes protestas del 15-M y visita papal del verano de 2011 (más relevante en la trama de lo que pudiera parecer), narra las investigaciones para atrapar a un asesino en serie de indefensas ancianitas. Los protagonistas, excelentes Roberto Álamo y Antonio de la Torre, encarnan a dos policías de métodos y personalidades muy distintas y cuya deriva vital les hará de alguna manera asemejarse al cruel y sádico criminal. Ese juego de paralelismos del entorno social y los policías con las muertes y el propio asesino eleva el relato mucho más por encima de lo que la trama plantea inicialmente y si, como thriller, es tan potente como un "Seven" (David Fincher, 1995), por ejemplo, como historia de múltiples lecturas su aportación es simplemente imprescindible. Un clásico instantáneo del cine español.
Nota: 10/10

"Lady Macbeth" [***½], de William Oldroyd (Sección Oficial)
Aunque el título se refiere a la maquiavélica esposa del shakesperiano Macbeth, en realidad, la película se basa en el cuento "Lady Macbeth de Mtsensk" (1865), de Nikolái Leskov, que relata los crímenes de la burguesa Katerina Lvovna en la Rusia del siglo XIX. Pero en manos de William Oldroyd, la historia hace hincapié además en el sentido de mujer que se libera del yugo social masculino, aunque, eso sí, proponiendo a cambio un viaje moral más allá de lo aceptable: no sólo mata a su tiránico suegro y a su cruel esposo, tomando a un amante de su elección, sino que también se carga a un molesto heredero en una de las escenas más duras del ya de por sí implacable filme. La brillante actuación de la protagonista, Florence Pugh, completa una película de lo más recomendable.
Nota: 7/10

"Elle" [***½], de Paul Verhoeven (Perlas)
Vuelve el siempre polémico Paul Verhoeven con un filme provocador, turbio y a ratos incluso cachondo. La violación de una mujer madura pero aún atractiva (excelente, como siempre, Isabelle Hupert), en una escena inicial dura, lleva a la víctima a no reaccionar como se espera. A partir de ahí, se irán conociendo los detalles más oscuros de la vida de la propia protagonista y seguiremos con sorpresa y también una sonrisa de constante ironía (marca de la casa) tanto la relación con su entorno como con el violador. Todo siempre llevado al terreno que el director desea y tanto le gusta. Puro Verhoeven.
Nota: 7/10

"Gimme Danger" [***½], de Jim Jarmusch (Zabaltegi)
Jarmusch rescata la historia y el legado de una de las bandas más importantes (y también más infravaloradas) de la historia del rock, The Stooges, en la voz de su líder, Iggy Pop. El contexto en el que nació el grupo, los convulsos finales de los 60 en la muy politizada Ann Arbor (Míchigan) -aunque ellos eran nihilistas, claro-, su difícil acceso al éxito dado lo poco comercial de su música, su descomposición por (adivinen) las drogas y su reunión décadas después. Pero lo que queda claro en el documental es lo relevante y altamente influyente de su sonido: precursor directo del punk que llegaría a partir de mediados de los 70. Casi siempre los creadores de un género son ignorados en su momento. Pero "Gimme Danger" les eleva al lugar que merecen.
Nota: 7/10

"Colossal" [***½], de Nacho Vigalondo (Sección Oficial, fuera de concurso)
Está claro que Vigalondo hace un cine friki, es su especialidad y donde mejor se maneja. Y el caso es que lo hace con convicción y buen arte para endosarte una película como ésta, que te deja durante una hora boquiabierto con un relato surrealista que combina un lado muy realista con otro completamente de fantasía. Pero el caso es que, en un momento dado, ambas tramas se enhebran y todo cobra un sentido. Fantasioso pero real, coherente, emocionante incluso. Propio de un buen director, de un buen contador de historias más allá de su fundamento.
Nota: 7/10

"As You Are" [**], de Miles Joris-Peyrafitte (Sección Oficial)
El cine indie americano tiene su mérito en proponer historias no habitualmente contadas desde puntos de vista honestos e innovadores. Pero a veces, bajo ese formato, también se cuelan películas que viven más de gustarse a sí mismas o de buscar autorreferencias fáciles que de ofrecer algo realmente interesante. En su primer filme, Miles Joris-Peyrafitte plantea un regreso a los 90, la época de esplendor del indie, en su versión grunge de chicos tristes y sin futuro. Y, efectivamente, sigue las andanzas de un par de adolescentes unidos por el matrimonio de sus padres y por algo más... Pero todo queda sin fuerza, sin un contexto creíble, sin demasiado interés, ya visto.
Nota: 4/10

"On The Milky Road" [**], de Emir Kusturica (Perlas)
Vuelve Kusturica más balcánico y surrealista que nunca. Precisamente, los momentos de vitalidad y fantasía desbordante son lo mejor de un relato que, vale, cuenta con el atractivo de Monica Bellucci y del propio director como coprotagonista pero, por lo demás, se dispersa pronto y se sigue con cierta fatiga y sin un hilo vertebrador demasiado claro.
Nota: 4/10

lunes, 19 de septiembre de 2016

CINE / 64º Festival de San Sebastián (1)

"El hombre de las mil caras" [****], de Alberto Rodríguez (Sección Oficial)
La historia española ofrece material de sobra para crear miles de thrillers. Vamos, lo que en Estados Unidos se dio en llamar cine negro. Una realidad oscura y podrida que al menos originó una gran cantidad de enormes películas. Es un caso parecido al de la España actual, donde este género es últimamente fecundo en cantidad y calidad. Uno de sus brillantes ejemplos es "El hombre de las mil caras", realizada por el ya especialista de contrastada experiencia Alberto Rodríguez ("Grupo 7" -2012-, "La isla mínima" -2014-). Para esta ocasión tiene entre manos una de las historias más apasionantes y surrealistas que podría deparar la realidad (que, como bien sabemos, muchas veces supera a la ficción): la del enigmático espía Francisco Paesa y los servicios prestados al corrupto evidente Luis Roldán, a la sazón director de la Guardia Civil. Rodríguez vuelve a demostrar, superándose, su gran maestría a la hora de narrar una trama intrincada pero originada en una causa tan clara como el ser humano: el poder del dinero o el poder y el dinero. Un guión milimétrico, algunos diálogos antológicos y, por encima de todo, unas interpretaciones soberbias de los principales protagonistas de una historia que, si no supiéramos que fue verdad (con alguna mentira), parecería increíble.
Nota: 8/10

"Toni Erdmann" [***½], de Maren Ade (Perlas)
De vez en cuando surge una película de esas de surrealismo entrañable que no puede sino encontrar un rincón en nuestro corazón, a pesar de algún defectillo. En el caso del cine alemán, al que pertenece el filme en cuestión, se podría hablar de "Bagdad Café" (Percy Adlon, 1987) como referencia. Una sensación parecida a esta cinta ya clásica nos deja "Toni Erdmann". A poco que lo pienses, su argumento es casi irreal: un padre, preocupado por la vida estresada de su hija, crea un personaje hilarante para al menos hacerla reír y estrechar su relación con ella. Pero funciona, y muy bien, y se convierte en una historia universal en la que el factor humano y de los sentimientos emerge por encima de la rutina laboral y la disciplina profesional. Quizá se alarga un poco en el metraje, pero si entras en la trama y eres capaz de ponerte en la piel del padre y de su hija (la verdadera protagonista) disfrutarás mucho.
Nota: 8/10

"Little Men" [***], de Ira Sacks (Perlas)
A veces no hace falta mucho más que una idea convincente bien narrada y que apele a los sentimientos para que una película se salde con éxito. Es lo que hace Ira Sacks en esta trama que mezcla las vivencias y amistad de dos amigos adolescentes, en el contexto de las disputas económicas (el vil metal) de sus respectivas familias, todo ello ambientado en el barrio de Brooklyn, que prácticamente se convierte en un personaje más.
Nota: 6/10

"Orpheline" [**½], de Arnaud des Pallières (Sección Oficial)
Un ejemplo de que lo que ocurre cuando los experimentos formales están por encima del contenido. No niego la validez de recurrir a cuatro actrices para interpretar a un mismo personaje en distintas fases de su vida. Pero sí es cierto que si no se explica bien, te pasas todo el metraje divagando lo que el director pretende transmitirte. Al final se ve claro y la historia de la protagonista queda bien retratada y convincentemente motivada. Pero, ¿se podría haber contado mejor? Sí.
Nota: 5/10

"The Oath" [**½], de Baltasar Kormákur (Sección Oficial)
Un thriller nórdico de estos de personajes fríos pero que en este caso cobra mayores dosis de pasión al estar protagonizado por un eminente cirujano atrapado entre su juramento hipocrático de salvar vidas y su afán de deshacerse del molesto novio de su hija. Un dilema interesante que, si hubiese ido por otras vías, podría haber dado lugar a un filme de mayor enjundia. En todo caso, aun cuando raya en algún momento lo telefilmero, acaba siendo medianamente convincente.
Nota: 5/10

"La fille de Brest" [**½], de Emmanuelle Bercot (Sección Oficial, inauguración)
No siempre las buenas intenciones dan lugar por sí mismas a una película redonda. El descubrimiento en un medicamento aprobado y comercializado de graves efectos secundarios para la salud (una historia real) y la consiguiente lucha por parte de una doctora contra la farmacéutica para conseguir su prohibición es narrada con cierta indulgencia y menos finura de la que se hubiese requerido para generar un efecto dramático mayor. Los personajes están poco dibujados y los diálogos muchas veces son redundantes, aunque la fuerza de la historia acaba prevaleciendo.
Nota: 5/10

"Midnight Special" [**½], de Jeff Nichols (Perlas)
Grandes expectativas había por ver la continuidad de la carrera del reputado director de estupendas obras como "Take Shelter" (2011) o "Mud" (2012). Pero Jeff Nichols no acaba de dar con la resolución adecuada a un filme que tiene un desarrollo inicial muy interesante, en una road-movie que mezcla lo real con lo paranormal de forma convincente e intrigante. Sin embargo, el desenlace, aunque obvio tal y como se encauza la historia, no parece cuadrar mucho con el tono hasta entonces creado. Atrae y repele a partes iguales.
Nota: 5/10

"Neruda" [**], de Pablo Larraín (Perlas)
Tras grandes filmes como "No" (2012) y "El Club" (2015), esperaba algo más de Pablo Larraín. Pero el acercamiento a la figura de Pablo Neruda (no es un biopic) se hace en un tono tan poético y onírico que acaba por cansar. El inicio es muy convincente y se narra muy bien el ambiente de la época y la personalidad del bardo, magníficamente recreado por Luis Gnecco, e incluso su policía perseguidor tiene (bien Gael García Bernal) su gracia. Sin embargo, todo se vuelve pronto demasiado etéreo.
Nota: 4/10

"Nocturama" [*], de Bertrand Bonello (Sección Oficial)
Ocurre en muchas películas pretendidamente originales y profundas: abordar un tema polémico con dos nociones vagas, hacer un desarrollo fílmico duro para el espectador y dejar la resolución abierta por la falta de ganas (o de ideas) de construir una argumentación de peso. Y, hala, a que sea considerada como una obra maestra. Pues no. Esto ni tan siquiera es cine. No del bueno, al menos.
Nota: 2/10