miércoles, 20 de abril de 2016

MÚSICA / The Posies, la receta infalible

Confiesan los propios Ken Stringfellow y Jon Auer, líderes de The Posies, que su nuevo disco, "Solid States" (29 abril 2016), supone un nuevo rumbo musical para la banda, con más sonidos pregrabados, acaso más pausado, plasmando más o menos conscientemente las recientes muertes de dos excomponentes, el bajista Joe Skyward y el batería Darius Minwalla. Pero, en directo, las nuevas canciones suenan tan intensas como las clásicas. Por ejemplo, "We R Power" es un chutazo de energía. Sólo el tiempo dirá las que trascienden y acaban formando parte estable de su repertorio.

El concierto en la sala Arena, de Madrid, se prolongó por cerca de dos horas y recorrió muchas de las etapas de The Posies, aunque intentando incidir más en la nueva. Pero, claro, el viaje tuvo paradas obligatorias en sus dos joyas, "Frosting On The Beater" (1993) y "Amazing Disgrace" (1996), sin duda dos de los mejores álbumes de la década de los 90. Ahí sonaron del primero la energética "Dream All Day", la intensa "Burn & Shine", la mítica "Solar Sister" (¡¡¡con el cocinero Sergi Arola subiéndose al escenario a acompañarles a la guitarra y coros!!!!) o la pegadiza "Flavor Of The Month". Y del segundo, la sentida "Throwaway", la rabiosa "Please Return It" o la desatada "Everybody Is A Fucking Liar". Sin olvidarse de ese gran disco de resurrección, "Bloody/Candy" (2010), del que interpretaron "The Glitter Prize" y "Licenses To Hide". Un conciertazo, vaya.

domingo, 3 de abril de 2016

OCIO / Algunas sorpresas en el VIII Concurso de Tapas de Quintanar

Es sólo el primer fin de semana pero ya se pueden constatar algunas impresiones sobre el VIII Concurso de tapas de Quintanar de la Orden. Por un lado, el cada vez mayor nivel general de los platos, tanto de los restaurantes (se da por descontado) como de los bares participantes. En este sentido, es agradable comprobar cómo algunos bares se lo están currando. Además, creo muy acertado que se haya reducido el nivel mínimo para votar a 5 de los 29 establecimientos (antes 20 del total), lo que redundará en una mayor participación, si bien se fomenta con buen criterio el alcanzar las 10, 13 o 15 tapas gracias a los premios que se sortean, un incentivo que permitirá que la gente no se centre en los locales de siempre. En cambio, es relativamente criticable que se haya aumentado el precio de la tapa, de 1,5 a 2 euros, aunque entiendo que este mayor precio dará lugar a productos de mayor calidad, como así parece que ha sido.

Son los primeros días, pero ya he podido probar 13 de los 29 platos (y votar). Y, lógicamente, ya tengo mis favoritos. El restaurante Castellano ha acertado de pleno con la Milhoja de solomillo al Jack Daniel's (en la foto), una exquisitez a base de solomillo de cerdo, paté, rulo de cabra y cebolla caramelizada. También ha dado en el clavo, para (agradable) sorpresa el Seven y su Inspiración Chawcho Ye-yé, una tosta de medallón, hummus, setas, patata especiada, sobrasada, miel, cebolla caramelizada, crema cheddar y brocheta de jamón y dátil: todo encaja muy, muy bien. Sólo un paso por detrás, estupendas la Carrillera de ternera estofada al vino tinto sobre cama de migas de pastor de El Almirez, el Carpacho de pulpo con espuma de patata trufada del San Francisco, el Rossini de ternera con salsa Perigoux del Santa Marta, el Saboreando la vida del Mónica y la tapa-postre del Café Toledo, un toque dulce final maestro para concluir una intensa jornada gastronómica.

martes, 8 de marzo de 2016

HUMOR / Les Luthiers: "¡Chist!"

Vuelven Les Luthiers a la ciudad, vuelven las risas de su humor inteligente. Aunque esté reciente el dolor por el fallecimiento de Daniel Rabinovich, el grupo sigue decidido a repartir sonrisas por todo el mundo. Los sustitutos Martín O'Connor y Horacio Tato Turano ayudan a mantener el cuerpo a una compañía inmortal... que aun así está a punto de cumplir los 50 años ¡como si nada! Sus actuaciones se mantienen frescas, directas, ácidas, tiernas... ENORMES. Desde el 4 al 12 de marzo repasan en Madrid con "¡Chist!" algunos de sus grandes momentos.

Todos tienen algo de especial, los más sentidos son los que solía interpretar Rabinovich: "Manuel Darío (canciones descartables)" (1994) y "Encuentro en el restaurante (rapsodia gastronómica)" (1987). Algunos han ganado con el tiempo y la actualidad política, como "La Comisión (himovaciones)" (1996). En otros se ve a Les Luthiers como peces en el agua, con los malentendidos lingüísticos como arma, tal es el caso de "La bella y graciosa moza marchóse a lavar la ropa (madrigal)" (1977), "La hija de Escipión (fragmento de ópera)" (1996), "Bolero de los celos (trío pecaminoso)" (1981) o "La redención del vampiro (hematopeya)" (1996). Y luego están con los que siempre te partes, como "Los jóvenes de hoy en día (R.I.P. al rap)" (1999). Una hora y tres cuartos de risas garantizadas, que (desgraciadamente) se pasan en un "chist".

sábado, 6 de febrero de 2016

MÚSICA / Wolf Alice, una banda prometedora

Anoche en La Riviera, los londinenses Wolf Alice se mostraron como una banda musicalmente interesante y prometedora en cuanto a sus posibilidades futuras. Interesante porque combinan el pop-folk con el grunge-rock con inusual habilidad en una mezcla pocas veces oída, guiándose por una voz tan poderosa como bella a cargo de Ellie Rowsell. Cierto que La Riviera no es el sitio ideal para percibir los detalles musicales de calidad pero el equilibrio de sonido fue llegando a medida que avanzaba el concierto. Fuerza y sensibilidad son las cartas que juegan en directo Wolf Alice, un grupo realmente a seguir. Sus dos primeros EP ("Blush" -2013- y "Creature Songs" -2014-) ya marcaban una senda que se ha consolidado en su primer disco ("My Love Is Cool" -2015-). Les falta aún poquito más de tablas sobre el escenario pero están en ello...

Os dejo con otra actuación suya, Live on KEXP:

miércoles, 3 de febrero de 2016

LIBROS / "Alfred Hitchcock: la cara oculta de un genio" (1983), de Donald Spoto

El especialista en biografías de personajes del mundo del cine, el estadounidense Donald Spoto, logra conjugar en este libro la faceta artística y la personal, ésta quizá menos conocida pero más reveladora para comprender su obra, del británico Alfred Hitchcock, sin duda uno de los grandes maestros de la historia del cine (si no el mayor teniendo en cuenta únicamente sus fundamentales aportaciones como director). Su relación con su esposa Alma, su madre y, en general con su familia y con los pocos que pudieron considerarse amigos. Sus traumas y miedos frente a su aplastante seguridad artística. Su ambivalente relación con los actores, a los que consideraba "ganado", piezas secundarias dentro de su universo, mientras que a duras penas reprimía su atracción por actrices como Madeleine Carroll, Joan Fontaine, Ingrid Bergman, Grace Kelly, Vera Miles o Tippi Hedren. Apasionante, en cualquier caso, adentrarse en la evolución, película por película, del gran Hitchcock, y revivir sus éxitos y sus fracasos, sus dificultades y sus genialidades.

martes, 12 de enero de 2016

DEPORTES / El Atlético de Madrid es campeón de invierno

A pesar de generar algunas dudas deportivas, el Atlético de Madrid ha logrado terminar la primera vuelta de la Liga como campeón de invierno, algo que no sucedía desde la consecución del doblete, en 1996. Cierto que el Barça, segundo a dos puntos, tiene un partido menos, pero lo relevante es que el club está ahí arriba peleando con los gigantes históricos y sacándoles ventaja. Especialmente fiable es su portería (Oblak, aunque también Moyá) y su defensa (imperial Godín y bastante bien Giménez, Savic, Filipe Luis y Juanfran), no en vano el Atleti es el equipo menos goleado de las ligas europeas, con sólo ocho tantos encajados. La llegada reciente de Augusto o Kranevitter ha reforzado el mediocentro de contención, supliendo la lesión de Thiago, mientras que el canterano Thomas se ha mostrado como una interesante revelación de carácter más ofensivo, al igual que Saúl y Ferreira Carrasco, todos buenos complementos de Koke y Gabi. En cambio, arriba es cierto que no acaba de explotar toda la dinamita deseada: Jackson Martínez no termina de cuajar y Torres confirma su decadencia, aunque un pletórico y genial Griezmann está resolviendo muchos partidos él solito. Y también son cada vez más apreciables las aportaciones de Vietto y Corrrea, que se asocian de maravilla y desprenden mucha calidad. Falta terminar de consolidar todo, evitando algunos partidos empantanados que hemos sufrido, y el Atlético no tendrá límites este año. De momento, estamos vivos en las tres principales competiciones: encabezamos la Liga, hay buenas perspectivas en la Champions y debemos resolver para seguir adelante en la Copa del Rey. La temporada 2015/16 puede ser muy grande para los rojiblancos.

domingo, 20 de diciembre de 2015

POLÍTICA / Elecciones Generales 2015: el cambio y su complicada gestión


Los datos son claros: los partidos del cambio político en España, Podemos y Ciudadanos, han revolucionado por fin el el Congreso de los Diputados. Lo que ya se avanzó en las municipales, se ha concretado definitivamente a nivel nacional. Otra cosa es que la gestión de dicho cambio sea fácil, que no lo será. Pero hay que acostumbrarse a que, de momento, hay una mayor pluralidad (y nuevas maneras y necesidades) en el espectro de diputados de ámbito nacional y, por tanto, hay que aprender a hacer política de pacto YA. El bipartidismo ha caído del 73,4% al 50,7% en cuatro años y los dos partidos del cambio han logrado el 34,5%. Desde la nada. Nada menos. El movimiento popular del 15-M (de mayo de 2011), el hastío generalizado la corrupción sistémica y los tremendos daños sociales de esta crisis (que empezó como económica y ha crecido hasta tener consecuencias en todos los planos) han conseguido entrar en el Congreso, en las instituciones, por la puerta grande. Y ahora es el momento de materializarlas. La lucha va a ser dura, porque la victoria no ha sido completa sino parcial, aunque importantísima. Pero de aquí debe salir un país mejor.

Un primer análisis, de tipo ideológico tradicional, nos puede llevar a ver las dificultades de los resultados. El espectro del centro a la izquierda (PSOE, Podemos e IU) ha ganado con el 46,4% de los votos y 161 escaños, pero el centro-derecha, aunque ha obtenido el 42,7%, ha alcanzado 163 escaños. Las alternativas son el (también típico y funesto) recurso de acudir a los partidos nacionalistas (algunos ahora independentistas), pero esa supuesta alianza, que giraría en torno a la izquierda, se antoja demasiado compleja. En cualquier caso, el pacto de investidura se da con más síes que noes y, por tanto, no se necesita firmar ningún compromiso, sólo recabar más votos favorables que contrarios. Este panorama es más asequible para un hipotético Gobierno de PSOE (único de los dos partidos tradicionales dispuesto a los cambios) con apoyo de Podemos e IU y consentimiento de otros minoritarios.

Por otro lado, las cosas se pueden ver bajo un prisma diferente, nuevo, más propio de los tiempos que corren y del cambio que los votantes han expresado. Un Gobierno de PSOE con apoyo de Podemos y Ciudadanos -e IU, claro- (avalado con el 60,3% de los votos y 201 escaños) para acometer las más importantes y necesarias reformas imprescindibles que necesita este país. Por el bien de todos. El PSOE está moralmente autorizado como cabeza de la oposición. Pero su posición es la que es y debe oír más que nunca las demandas de Podemos y Ciudadanos, de mucha gente, en fin. En cualquier caso, no será fácil. Hay que aprender a hablar, a negociar, a pactar... Sin mirar beneficios propios sino el del conjunto de España. Para salir de esta crisis como un país mejor.

Lo que parece claro es que el PP es muy improbable que gobierne. Aunque es la primera fuerza, tras sufrir, eso sí, un tremendo varapalo de 3,7 millones de votos menos, está manchado por la corrupción y se ha enemistado con todos los partidos, con lo que (casi) nadie le ofrecerá pactos. Eso sí, su mayoría absoluta en el Senado le permitirá retrasar la aprobación de leyes y bloquear las necesarias reformas constitucionales.

Por cierto, sobre los resultados de IU, que ha obtenido más de 900.000 votos pero sólo 2 diputados, hay que tener en cuenta que, en Cataluña y Galicia, se presentaba aliada con Podemos, que es el partido que se ha adjudicado esos resultados. Esto debe llevar a una reflexión en torno a la integración total de listas Podemos-confluencias-IU. Si se hubiese presentado conjuntamente, este bloque hubiera obtenido 85 escaños, con lo cual el Gobierno con el PSOE hubiera sido fuerte.

jueves, 3 de diciembre de 2015

MÚSICA / Cracker: del indie-rock al americana

Los californianos Cracker han sabido evolucionar musicalmente desde el indie-rock noventero de sus inicios, aunque muy anclado en las raíces clásicas, hasta el americana o country alternativo que han ido desplegando con el tiempo. Una buena prueba es su último disco, "Berkeley to Bakersfield" (2014), que venían presentando el pasado 1 de diciembre en la sala El Sol, de Madrid. En ese álbum doble, la banda dedica una primera parte a sus sonidos más rockeros y la segunda a sumergirse en las influencias sureñas. Y en eso consistió el concierto, en evocar diferentes atmósferas, desde la intensidad guitarrera hasta la emotividad country (steel guitar incluida), desde sus clásicos temas hasta los más recientes. No faltaron a la cita "Teen Angst (What the World Needs Now)", "Low" o "Get Off This", como tampoco algunas de sus más recientes composiciones, como "March Of The Billionaires", "El cerrito", "Almond Grove", "Get On Down The Road" o "The San Bernardino Boy". Una notable actuación, en la que destacan el carisma tranquilo del líder, David Lowery, la gran pericia a la guitarra de Johnny Hickman y una sólida base rítmica.

domingo, 8 de noviembre de 2015

LIBROS / "El extraño caso de Charles Dexter Ward" (1927) y "En las montañas de la locura" (1931), de H.P. Lovecraft

Este año se cumplen 125 años del nacimiento del estadounidense Howard Phillips Lovecraft, uno de los grandes referentes de la literatura de terror y ciencia ficción. Después de Edgard Allan Poe, claro (je,je). De hecho estas dos obras que he escogido del escritor de Providence (Rhode Island), pertenecientes a su último y mejor periodo de madurez, entroncan claramente con la estela del maestro de Boston. En "El extraño caso de Charles Dexter Ward", por su temática y ambientación góticas; y, en el caso de "En las montañas de la locura", el propio Lovecraft cita expresamente en el texto la novela "La narración de Arthur Gordon Pym" (1838) como su motivación para construir una especie de continuación.

En cualquier caso, es una ocasión magnífica para repasar la obra de Lovecraft y su peculiar estilo directo y lleno de adjetivos, detrás del que surgen historias barrocas de seres míticos de otros tiempos y mundos que acechan el nuestro e incluso amenazan con invadir nuestras almas. En "El extraño caso de Charles Dexter Ward", precisamente, la amenaza proviene de un antepasado maléfico cuyo espíritu tratará de conquistar el del protagonista. Se trata de una novela corta (casi toda la obra de Lovecraf son cuentos breves) que juega con la incertidumbre de si el horror sobrenatural es real o fruto de la locura de un personaje que habría encajado perfectamente en el universo de Poe. Sin embargo, el de Providence (de hecho, sitúa la narración en dicha ciudad, con nombres de calles y sitios totalmente reales, lo que, pasado casi un siglo de tiempo, hace más sugestiva la lectura) aporta su característico elemento propio de la maldad siempre prevalente, derivada de la innata desconfianza del escritor en el ser humano.

En cuanto a "En las montañas de la locura", efectivamente, es una especie de continuación de "La narración de Arthur Gordon Pym". En este caso, los aventureros encuentran un misterio mayúsculo y espantoso en el Polo Sur que poco a poco se va desvelando en toda su magnitud. Restos de una civilización pasada, anterior a la del ser humano y procedecente de otros mundos yace allí... ¿muerta o viva? Lovecraft va dosificando con esmero lo que los atónitos ojos de los protagonistas alcanzan a ver hasta hacer sumergir al lector con amplia información de todo lo que se va revelando... Por supuerto, en forma del horror cósmico más espantoso. Ambas novelas, en fin, te aseguran un viaje intenso y excitante, pleno de imaginación desbordante y miedo garantizado.

miércoles, 28 de octubre de 2015

CINE / 60ª Seminci de Valladolid (y 2)

"Hitchcock/Truffaut", de Kent Jones (Tiempo de Historia)
Las entrevistas realizadas por François Truffaut a Alfred Hitchcock en 1962 no sólo dieron lugar a uno de los más conocidos libros sobre el mundo del cine, sino que, además, sirvieron de reconocimiento definitivo del valor del director sobre su obra, frente a los productores o los actores. Era, además, el nexo de unión entre la generación clásica y la nueva que representaba el francés, pero a las que unía la necesidad de resaltar el protagonismo del realizador. Ahora, esta película nos devuelve las grabaciones de aquellas conversaciones, se vertebran con imágenes de momentos claves de las películas del maestro del suspense (haciendo especial hincapié en "Vértigo" y "Psicosis") y se acompañan con declaraciones entregadas de cineastas contemporáneos muy diferentes pero que coinciden en su admiración por Hitchcock. Un documental fascinante y aleccionador. Nota: 7

"Une histoire de fou" (2015), de Robert Guédiguian (Sección Oficial)
El francés Guédiguian se basa libremente en la historia del periodista español José Antonio Gurriarán, que en 1980 sufrió las consecuencias del atentado de un grupo armenio que reclamaba los derechos de su pueblo mediante las armas, para construir una película ideológica cuya mayor virtud es poner sobre la mesa, entendiendo las justificaciones de ese pueblo oprimido, la inutilidad de los actos terroristas. Con una encomiable vocación pacifista y, al mismo tiempo, reivindicativa, la película adolece por otra parte de una narrativa un tanto reiterativa que le resta efectividad. Nota: 6

"45 Years", de Andrew Haigh (Sección Oficial)
Un matrimonio llega a su 45 aniversario con una calma sólo aparente, ya que la llegada de una carta reaviva en el marido los recuerdos de un importante amor del pasado. Al principio, parece que se trata de un hecho momentáneo, pero enseguida la esposa va descubriendo que las repercusiones sentimentales van creciendo hasta sobrepasar los límites aceptables. Lástima que este planteamiento interesante sea echado por la borda merced a una dirección con exceso de pausa y subrayados innecesarios. Nota: 4