martes, 16 de enero de 2018

DEPORTES / Un Atlético de Madrid que ha aguantado

Al término de la primera vuelta, el Atlético de Madrid  ha seguido mostrando las irregularidades de la pasada temporada, al principio con escaso fúbol y luego con más fortalezas de grupo que individuales. Tras el fin del castigo de no poder fichar, el regreso de Diego Costa y la llegada Vitolo parece que han traído un ansiado revulsivo que da esperanzas para la segunda vuelta, pero la eliminación de la Champions (tras no ganar siquiera al Qarabaj) es inadmisible. Cierto que el equipo ha aguantado y estamos segundos en la Liga, solo por detrás del estratosférico Barça, del que nos separan nueve puntos, y quedan esperanzas en la Europa League y en la Copa del Rey.

Los números en Liga no han sido malos: 42 puntos de 57 posibles, con 12 victorias, 6 empates y 1 derrota, en Cornellá-El Prat frente al Espanyol. Los 8 goles en contra nos vuelven a situar como el equipo menos goleado de la competición, gracias al glorioso Oblak, pero los apenas 28 goles a favor dicen bien poco de nuestra delantera y capacidad goleadora (Griezmann, nuestro supuesto crack, está más desaparecido que nunca). Vamos a ver si Costa nos ayuda en esto...

martes, 26 de diciembre de 2017

LIBROS / "Historia de la Revolución Rusa" (1932), de León Trotsky

Un documento imprescindible de la historiografía moderna es esta "Historia de la Revolución Rusa" (movimiento social que ha cumplido 100 años), escrita por uno de sus principales ideólogos y partícipes, León Trotsky (que sería finalmente asesinado por orden de Stalin en 1940). Su redacción tuvo lugar por Trotsky ya en el exilio, en Turquía, entre los años 1929 y 1930 (aunque la primera edición data de 1932), lo que aporta una perspectiva interesante que combina la profusión de datos debido a la intensa implicación del autor con los matices que dan el paso del tiempo, incluidas sus desavenencias con la evolución del Estado soviético. Ante todo, adentrarse en las páginas de la "Historia de la Revolución Rusa" es una experiencia vibrante que recrea a la perfección el contexto, los antecedentes y causas, el desarrollo y, finalmente, el éxito de la primera revolución comunista, acontecida en 1917. Desde la decadencia del vergonzoso zarismo y las insoportables muertes masivas de los soldados rusos en la Primera Guerra Mundial a la espontaneidad de la primera fase de la revolución, jaleada principalmente por las mujeres (madres, esposas e hijas de quienes morían o estaban sojuzgados), a las que se acabaron uniendo los soldados. De la tibieza inicial menchevique, que no supo dar respuesta a las demandas del pueblo, al triunfo bolchevique, que logró organizar la victoria final de la revolución. Por medio, algún comentario que deja entrever el devenir futuro de la Unión Soviética: esa crítica al exceso de burocracia y al alejamiento del sistema revolucionario de la gente que lo aupó al poder. Pura historia.

viernes, 8 de diciembre de 2017

MÚSICA / Redd Kross, descarga de rock

Los estadounidenses Redd Kross regresan a España con una minigira que les ha traído anoche a Madrid, en lo que supone el primer concierto de la sala The Secret Social Club (vamos, lo que se conoce como discoteca Medias Puri), en Tirso de Molina. Quizá por tratarse de la primera actuación en directo del local, se pudo apreciar alguna deficiencia en el sonido, como su relativo bajo volumen, especialmente de voces y guitarras, sobre todo para una banda tan rockera como Redd Kross. Aunque todo dependía del punto de la sala donde estuvieras. Aparte de eso, el grupo californiano se explayó a gusto con un concierto intenso, digno de su categoría, en el que no faltaron algunos de sus grandes temas (desde el potente "Lady In The Front Row" de la apertura hasta el "Jimmy's Fantasy" del climático final). Entre medias, el público vibró con canciones antiguas ("Annie's Gone", "Bubblegum Factory", "Mess Around", "Pretty Please Me") y nuevas de su último y magnífico disco ("Stay Away From Downtown", "Uglier", "Researching The Blues" -que le da título-). Y, como es habitual, para redondear la actuación, algunas versiones marca de la casa, desde los obvios Kiss a una tremenda cover del "It Won't Be Long" de The Beatles. Y qué decir de esa jam session de rock psicodélico que se marcaron... ¡Que el Rock guarde por muchos años esos juegos de guitarras y voces celestiales de Redd Kross!

domingo, 26 de noviembre de 2017

MÚSICA / Texas, la poderosa voz de Sharleen Spiteri

Los escoceses Texas han recalado esta noche en el Palacio de Vistalegre, de Madrid, en un concierto totalmente guiado por la poderosa voz de su líder, Sharleen Spiteri. Y es que, a sus 50 años recién cumplidos, mantiene intacto ese tesoro que sale de su boca y que parece un regalo del soul, aunque con su banda combina el rock de tonos blues de su primera etapa con el más bailable de años posteriores. Texas desplegaron un setlist que recorrió prácticamente toda su historia discográfica desde 1989 (aunque siguen ignorando el álbum "Mothers Heaven", 1991), en una noche en la que también salió a relucir la capacidad comunicativa de Spiteri, todo el rato charlando e interactuando con el público (subió a una fan a acompañarla a cantar "So Called Friend"), y mostrando también en algún momento lo malhablada que es ("cosa de ser escocesa", justificó entre risas). La gira correspondía a la presentación de su nuevo disco, "Jump On Board", del que interpretaron tres temas, incluyendo el single "Let's Work It Out". Y es que, a diferencia de otras bandas de los 80, Texas siguen totalmente en activo, lanzando nuevos trabajos de tanto en tanto, aunque se echó en falta al guitarrista original Ally McErlaine, que en 2009 sufrió serios problemas de salud. En cualquier caso, sonaron los esperados himnos de todas las etapas del grupo ("I Don't Want A Lover", "Everyday Now", "Thrill Has Gone", "Say What You Want", "Halo", "Black Eyed Boy", "Summer Son", etc.). Y, como suele ser habitual, hubo hueco para dos versiones que muestran sus influencias: "Tired Of Being Alone", de Al Green, y, como cierre de concierto, "Suspicious Minds", popularizada por Elvis Presley.

lunes, 20 de noviembre de 2017

CINE / 55º Festival de Gijón (y 2)

"El orden divino" [***], de Petra Volpe (Sección Oficial)
Planteamiento bastante interesante, y a veces un tanto amable, de la lucha de las mujeres suizas por obtener el voto... ¡en los años 70! Sorprende ver cómo un país largamente democrático y supuestamente avanzado mantuvo tanto tiempo tales ideas arcaicas sobre el papel femenino en la sociedad. La película toma, como símbolo de este problema, el caso personal de una mujer que progresivamente va tomando conciencia de sus derechos. Sin alcanzar mucha altura, el filme entretiene y abre los ojos en buena medida.

"Mazinger Z Infinity" [**½], de Junji Shimizu (AnimaFICX)
Versión actualizada y que supone una continuación del famoso anime nacido en 1972. Desde luego, esta película conserva los personajes emblemáticos, tanto del lado "bueno" como del lado "malo", y añade mayores dosis de acción, en la línea de los actuales tiempos. Además, aporta un contexto más filosófico, e incluso metafísico a la historia, que llega a entretener pero poco más.

"Until The Birds Return" [**], de Karim Moussaoui (Sección Oficial)
Tres historias de personas cualesquiera de la actual Argelia se suceden para tratar de reflejar la situación del país frente a su convulso pasado, mediante personajes que se mueven físicamente pero avanzan poco en su vida. La idea puede ser válida pero el desarrollo es muy limitado y algo pretencioso.

domingo, 19 de noviembre de 2017

CINE / 55º Festival de Gijón (1)

"Scary Mother" [***], de Ana Urushadze (Sección Oficial)
En un ambiente opresivo y de atmósfera enrarecida, Ana Urushadze cuenta la historia de una ama de casa entregada compulsivamente a la afición de escribir, algo que poco a poco se irá convirtiendo en una obsesión, en la misma medida que su familia lo ve con creciente recelo. Esa obsesión da pie a una interesante reflexión sobre la interacción de la ficción y la realidad, dado que la mujer basa su relato -aclamado por algunos como una obra maestra- en sus propias vivencias de una manera enfermiza. Precisamente, ese tono en exceso raruno es lo que resta algo de agilidad al filme, que en algún momento parece homenajear el cine de David Lynch, si bien pervive la originalidad de la propuesta y las reflexiones a que da lugar.

"Weirdos" [***], de Bruce McDonald (Enfants Terribles)
Una sencilla road movie protagonizada por una pareja de quinceañeros en plan viaje de descubrimiento personal, sobre todo por parte del chico, con respecto a sus propios sentimientos y en relación a su familia. Con un blanco y negro de gran belleza, Bruce McDonald crea un retrato acertado de la época, mediados de los años 70 en la costa Este de Canadá, donde destaca una excelente banda sonora muy sugestiva. Una pequeña gran película que, sin mayores pretensiones, habla de temas importantes que se dilucidan en esos años cruciales de la vida.

"Western" [**½], de Valeska Grisebach (Esbilla)
Un grupo de trabajadores alemanes construye una central hidráulica en una zona rural de Bulgaria. Las diferencias idiomáticas y culturales existentes entre ambas partes (los recién llegados germanos y los aldeanos pobres del país receptor) centran buena parte del filme, cuyo objetivo es el de posar su mirada en la serie de malentendidos, barreras personales y sociales, aprecios y conflictos de los dos grupos. Sin embargo, la cinta no consigue profundizar en esas ideas en ningún momento, de modo que todo queda un tanto inconcluso.

"El futuro que viene" [**], de Constanza Novick (Sección Oficial)
La historia de amistad de dos chicas durante décadas es mostrada, primero, en la infancia y, luego, en la madurez, sin que de ambas etapas se acabe de sacar conclusiones importantes. Todo parece una sucesión de momentos, de encuentros y desencuentros entre las protagonistas, que, eso sí, están muy bien encarnadas en sus años adultos por Dolores Fonzi y Pilar Gamboa.

jueves, 16 de noviembre de 2017

MÚSICA / Spoon, el rock elegante

Siempre es una gozada encontrarte con propuestas que, partiendo del rock ya conocido, son capaces de aportar arreglos y maneras que le confieren unas formas nuevas. Es el caso de los estadounidenses Spoon, que elaboran canciones que transitan por caminos no demasiado trillados, con buenos cambios de ritmo y aportaciones de sonidos que suman. Sobre todo en cuanto a teclados, que, con el tiempo, los de Austin han ido incorporando tanto a sus directos como a sus grabaciones. En su concierto del 15 de noviembre en Madrid sonaron fantásticos, y eso que tocaban en una sala de acústica tan complicada como es La Riviera (todo un mérito). Combinando temas más conocidos y guitarreros de su repertorio con otros más ambientales, Spoon lograron cautivar a una audiencia no muy amplia pero sí muy fiel. Ya tuve la oportunidad de verles en el Mad Cool 2017, pero, como suele ocurrir, sólo un concierto propio y bien arreglado como este es la mejor manera de conocer la propuesta de una banda. Y se aprecia más cuando tiene la categoría de estos texanos elegantes.



lunes, 13 de noviembre de 2017

CINE / 14º Festival de Cine Europeo de Sevilla (y 2)

"Mi prima Rachel" [***½], de Roger Michell (Special Screening)
Nueva revisión cinematográfica de la novela de Daphne Du Maurier, que ya había sido llevada a la gran pantalla con similar calidad por Henry Koster en 1952. En este caso es la magnética presencia de Rachel Weisz la que funciona como principal atractivo de la historia del joven que se enamora perdidamente de la mujer de su primo recién fallecido, aunque poco a poco van creciendo las sospechas (por parte de la gente que le rodea y del propio espectador) de que ella puede resultar ser una despiadada cazafortunas. Una conseguida atmósfera de misterio, unas logradas interpretaciones, una ambientación acertada y, sobre todo, una muy dosificada ambigüedad son las bazas de este estupendo drama psicológico.

"Un sol interior" [***], de Claire Denis (Sección Oficial)
Buena comedia romántica centrada en una mujer madura, divorciada y con hijo a cargo (excelente Juliette Binoche), que no renuncia a seguir buscando una relación con sentido; el amor verdadero, por así decir. Aunque por el camino se va topando con la más difícil realidad de las decepciones... Una historia sencilla con la que el espectador se puede identificar inmediatamente y que consigue la empatía a través de las justas dosis de humor.


"England Is Mine" [***], de Mark Gill (Special Screening)
Filme biográfico no autorizado sobre los decisivos años de la juventud del cantante inglés Morrissey (conocido por liderar The Smiths, aunque no, no hay música de la banda en el metraje). El mayor interés de la cinta estriba en conocer algunos detalles de la vida del artista entre 1976 y 1982 (cuando tenía entre 17 y 23 años). Y, efectivamente, parece ser como podría imaginarse: un tipo asocial y tan pagado de sí mismo como inseguro, vagando sin mucho rumbo por un Mánchester áspero hasta poder canalizar su talento musical en un grupo. Pero la película acaba precisamente cuando se junta con Johnny Marr, así que habrá que esperar a una continuación...

"Madame Hyde" [*½], de Serge Bozon (Las Nuevas Olas - Ficción)
Un planteamiento atrevido, el de una apocada profesora de la que se burlan sus propios alumnos, hasta que una descarga la transformará en una docente brillante capaz de sacar lo mejor a sus pupilos. Pero el desarrollo se produce a trompicones, de forma desigual y crecientemente raruna. El resultado es que la idea podría haber dado mucho más de sí, aunque la sola presencia de Isabelle Huppert es capaz de suplir algunas carencias.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

CINE / 14º Festival de Cine Europeo de Sevilla (1)

"Loveless" [***½], de Andréi Zviáguintsev (Selección EFA)
Un peldaño por debajo de la monumental “Leviatán" (2014), pero el cineasta ruso Andréi Zviáguintsev nos vuelve a regalar otra gran película, también a vueltas con el deterioro moral de la sociedad rusa y del supuesto estado de bienestar, que parece alienar al individuo y potenciar su egoísmo hasta límites dificílmente comprensibles. Y es que este relato áspero, seco y duro en torno a la separación de un matrimonio que, enfrascado en odiarse y reprocharse todo lo imaginable y más ocupado de rehacer cada uno sus vidas sentimentales, se olvida de que tiene un hijo de corta edad al que cuidar y amar (pocas veces un título fue tan ilustrativo) hasta el punto de que este opta por desaparecer, te deja un mal cuerpo y una sensación de impotencia e indignación ante tamaña demostración de egoísmo que te dan ganas de renegar de la condición humana...

"Tierra firme" [***½], de Carlos Marqués-Marcet (Sección Oficial)
Agradable e inesperada sorpresa la que me ha deparado el segundo trabajo de Carlos Marqués-Marcet, teniendo en cuenta que no soy de los que celebraron su debut con la lánguida y bajonera “10.000 Km” (2014). Una equilibrada “dramedia” con un sentido del humor fresco y actual, divertida y sensible a partes iguales, que aborda la realidad de los nuevos formatos familiares y la no tan nueva necesidad de madurar y pisar esa tierra firme que la vida nos tiene preparada (acertada metáfora ligada al hecho de que el trío protagonista, buen trabajo el suyo, viva en un barco recorriendo los canales londinenses). Altamente recomendable, me agradaría que tuviera un mayor recorrido y reconocimiento del que intuyo va a tener...


"Jupiter's Moon" [***], de Kornél Mundruczó (Selección EFA)
Atrevida y original fábula humanista que combina denuncia social, leitmotiv fantástico y elementos de thriller policíaco. El resultado de todo ello no acaba de ser redondo, pero sin duda reúne el valor suficiente como para ser tenido en cuenta, máxime si fuéramos capaces de poner en práctica la enseñanza última que nos transmite, el de recuperar la confianza y la fe en nuestros semejantes (o en un ser superior, igual da). Un uso abusivo del primer plano y del movimiento de cámara incomodan el visionado de este valioso, crítico y, por momentos, descorazonador trabajo del realizador húngaro Kornél Mundruczó (“White God”, 2014).

"Bajo la piel de lobo" [**], de Samu Fuentes (Sección Oficial - Fuera de competición)
La ópera prima de Samu Fuentes es un drama naturalista pretendidamente original en cuanto a querer transmitir muchos sentimientos con un guión escaso, apoyándose en su fotografía y los incomparables escenarios donde está rodado. Pocas veces lo consigue, porque si bien queda clara la necesidad que tiene el personaje del, una vez más, desacertado Mario Casas (increíble que si tiene quince líneas de diálogo en todo el filme no se le entienda la mitad por su inexistente dicción) de aliviar su soledad como único habitante de un pueblo abandonado en las montañas, por un lado, y su posterior incapacidad para convivir con otro ser humano tan habituado como está a ella por otro, todo resulta mecánico, sin demasiada emoción y con algunos elementos poco justificados o creíbles. Aun así, y a pesar de que su aparente punto fuerte como es la fotografía tampoco resulta deslumbrante, se deja ver con facilidad y no aburre, lo cual ya es algo...

miércoles, 25 de octubre de 2017

CINE / 62ª Seminci de Valladolid (y 2)

"The Party" [***½], de Sally Potter (Sección Oficial)
Mucha mala uva contiene la nueva película de Sally Potter, que, como ella misma explica, se trata de una comedia envuelta en un drama. Un planteamiento muy teatral, dentro de una casa donde se celebra un nombramiento político, en el que se dan cabida varios personajes, cada cual con comportamientos que parecen esconder algo, hasta que acaba desatándose todo en forma de una tragedia tan exagerada que sólo te puedes reír, aunque sea con el gesto torcido. Críticas a tópicos y costumbres sociales, sobre todo de talante supuestamente progresista, sobrevuelan la historia hasta sustanciarse en algo más puramente personal, en un juego de brutal diversión cínica. Y, desde luego, asistimos a una lección interpretativa magistral prácticamente de todo el reparto

"Angels Wear White" [***½], de Vivian Qu (Punto de Encuentro)
Con sencillez y sobriedad, "Angels Wear White" desvela una terrible realidad: los sistemáticos abusos sexuales de menores en la China profunda, esa que está detrás de su supuesto éxito económico. El caso de una chica que trabaja en un hotel y que es testigo de la agresión a dos niñas, pero se guarda la prueba para su beneficio, da pie a un filme con un mensaje profundo que, partiendo de un hecho concreto, apunta con una mirada amplia a la corrupción del sistema.

"78/52" [***], de Alexandre O. Philippe (Tiempo de Historia)
El puro amor por la obra de Alfred Hitchcock ha llevado a realizar este documental sobre una de las escenas más míticas del genio británico y de toda la historia del cine: la ducha de "Psicosis" (1960). Sus 78 ángulos de cámara y 52 planos dan título a la cinta y llevan a desarrollar un análisis interesante y, sobre todo, a la entregada admiración de los comentaristas.