sábado, 6 de febrero de 2016

MÚSICA / Wolf Alice, una banda prometedora

Anoche en La Riviera, los londinenses Wolf Alice se mostraron como una banda musicalmente interesante y prometedora en cuanto a sus posibilidades futuras. Interesante porque combinan el pop-folk con el grunge-rock con inusual habilidad en una mezcla pocas veces oída, guiándose por una voz tan poderosa como bella a cargo de Ellie Rowsell. Cierto que La Riviera no es el sitio ideal para percibir los detalles musicales de calidad pero el equilibrio de sonido fue llegando a medida que avanzaba el concierto. Fuerza y sensibilidad son las cartas que juegan en directo Wolf Alice, un grupo realmente a seguir. Sus dos primeros EP ("Blush" -2013- y "Creature Songs" -2014-) ya marcaban una senda que se ha consolidado en su primer disco ("My Love Is Cool" -2015-). Les falta aún poquito más de tablas sobre el escenario pero están en ello...

Os dejo con otra actuación suya, Live on KEXP:

miércoles, 3 de febrero de 2016

LIBROS / "Alfred Hitchcock: la cara oculta de un genio" (1983), de Donald Spoto

El especialista en biografías de personajes del mundo del cine, el estadounidense Donald Spoto, logra conjugar en este libro la faceta artística y la personal, ésta quizá menos conocida pero más reveladora para comprender su obra, del británico Alfred Hitchcock, sin duda uno de los grandes maetsros de la historia del cine (si no el mayor teniendo en cuenta únicamente sus fundamentales aportaciones como director). Su relación con su esposa Alma, su madre y, en general con su familia y con los pocos que pudieron considerarse amigos. Sus traumas y miedos frente a su aplastante seguridad artística. Su ambivalente relación con los actores, a los que consideraba "ganado", piezas secundarias dentro de su universo, mientras que a duras penas reprimía su atracción por actrices como Ingrid Bergman o Grace Kelly. Apasionante, en cualquier caso, adentrarse en la evolución, película por película, del gran Hitchcock, y revivir sus éxitos y sus fracasos, sus dificultades y sus genialidades.

martes, 12 de enero de 2016

DEPORTES / El Atlético de Madrid es campeón de invierno

A pesar de generar algunas dudas deportivas, el Atlético de Madrid ha logrado terminar la primera vuelta de la Liga como campeón de invierno, algo que no sucedía desde la consecución del doblete, en 1996. Cierto que el Barça, segundo a dos puntos, tiene un partido menos, pero lo relevante es que el club está ahí arriba peleando con los gigantes históricos y sacándoles ventaja. Especialmente fiable es su portería (Oblak, aunque también Moyá) y su defensa (imperial Godín y bastante bien Giménez, Savic, Filipe Luis y Juanfran), no en vano el Atleti es el equipo menos goleado de las ligas europeas, con sólo ocho tantos encajados. La llegada reciente de Augusto o Kranevitter ha reforzado el mediocentro de contención, supliendo la lesión de Thiago, mientras que el canterano Thomas se ha mostrado como una interesante revelación de carácter más ofensivo, al igual que Saúl y Ferreira Carrasco, todos buenos complementos de Koke y Gabi. En cambio, arriba es cierto que no acaba de explotar toda la dinamita deseada: Jackson Martínez no termina de cuajar y Torres confirma su decadencia, aunque un pletórico y genial Griezmann está resolviendo muchos partidos él solito. Y también son cada vez más apreciables las aportaciones de Vietto y Corrrea, que se asocian de maravilla y desprenden mucha calidad. Falta terminar de consolidar todo, evitando algunos partidos empantanados que hemos sufrido, y el Atlético no tendrá límites este año. De momento, estamos vivos en las tres principales competiciones: encabezamos la Liga, hay buenas perspectivas en la Champions y debemos resolver para seguir adelante en la Copa del Rey. La temporada 2015/16 puede ser muy grande para los rojiblancos.

domingo, 20 de diciembre de 2015

POLÍTICA / Elecciones Generales 2015: el cambio y su complicada gestión


Los datos son claros: los partidos del cambio político en España, Podemos y Ciudadanos, han revolucionado por fin el el Congreso de los Diputados. Lo que ya se avanzó en las municipales, se ha concretado definitivamente a nivel nacional. Otra cosa es que la gestión de dicho cambio sea fácil, que no lo será. Pero hay que acostumbrarse a que, de momento, hay una mayor pluralidad (y nuevas maneras y necesidades) en el espectro de diputados de ámbito nacional y, por tanto, hay que aprender a hacer política de pacto YA. El bipartidismo ha caído del 73,4% al 50,7% en cuatro años y los dos partidos del cambio han logrado el 34,5%. Desde la nada. Nada menos. El movimiento popular del 15-M (de mayo de 2011), el hastío generalizado la corrupción sistémica y los tremendos daños sociales de esta crisis (que empezó como económica y ha crecido hasta tener consecuencias en todos los planos) han conseguido entrar en el Congreso, en las instituciones, por la puerta grande. Y ahora es el momento de materializarlas. La lucha va a ser dura, porque la victoria no ha sido completa sino parcial, aunque importantísima. Pero de aquí debe salir un país mejor.

Un primer análisis, de tipo ideológico tradicional, nos puede llevar a ver las dificultades de los resultados. El espectro del centro a la izquierda (PSOE, Podemos e IU) ha ganado con el 46,4% de los votos y 161 escaños, pero el centro-derecha, aunque ha obtenido el 42,7%, ha alcanzado 163 escaños. Las alternativas son el (también típico y funesto) recurso de acudir a los partidos nacionalistas (algunos ahora independentistas), pero esa supuesta alianza, que giraría en torno a la izquierda, se antoja demasiado compleja. En cualquier caso, el pacto de investidura se da con más síes que noes y, por tanto, no se necesita firmar ningún compromiso, sólo recabar más votos favorables que contrarios. Este panorama es más asequible para un hipotético Gobierno de PSOE (único de los dos partidos tradicionales dispuesto a los cambios) con apoyo de Podemos e IU y consentimiento de otros minoritarios.

Por otro lado, las cosas se pueden ver bajo un prisma diferente, nuevo, más propio de los tiempos que corren y del cambio que los votantes han expresado. Un Gobierno de PSOE con apoyo de Podemos y Ciudadanos -e IU, claro- (avalado con el 60,3% de los votos y 201 escaños) para acometer las más importantes y necesarias reformas imprescindibles que necesita este país. Por el bien de todos. El PSOE está moralmente autorizado como cabeza de la oposición. Pero su posición es la que es y debe oír más que nunca las demandas de Podemos y Ciudadanos, de mucha gente, en fin. En cualquier caso, no será fácil. Hay que aprender a hablar, a negociar, a pactar... Sin mirar beneficios propios sino el del conjunto de España. Para salir de esta crisis como un país mejor.

Lo que parece claro es que el PP es muy improbable que gobierne. Aunque es la primera fuerza, tras sufrir, eso sí, un tremendo varapalo de 3,7 millones de votos menos, está manchado por la corrupción y se ha enemistado con todos los partidos, con lo que (casi) nadie le ofrecerá pactos. Eso sí, su mayoría absoluta en el Senado le permitirá retrasar la aprobación de leyes y bloquear las necesarias reformas constitucionales.

Por cierto, sobre los resultados de IU, que ha obtenido más de 900.000 votos pero sólo 2 diputados, hay que tener en cuenta que, en Cataluña y Galicia, se presentaba aliada con Podemos, que es el partido que se ha adjudicado esos resultados. Esto debe llevar a una reflexión en torno a la integración total de listas Podemos-confluencias-IU. Si se hubiese presentado conjuntamente, este bloque hubiera obtenido 85 escaños, con lo cual el Gobierno con el PSOE hubiera sido fuerte.

jueves, 3 de diciembre de 2015

MÚSICA / Cracker: del indie-rock al americana

Los californianos Cracker han sabido evolucionar musicalmente desde el indie-rock noventero de sus inicios, aunque muy anclado en las raíces clásicas, hasta el americana o country alternativo que han ido desplegando con el tiempo. Una buena prueba es su último disco, "Berkeley to Bakersfield" (2014), que venían presentando el pasado 1 de diciembre en la sala El Sol, de Madrid. En ese álbum doble, la banda dedica una primera parte a sus sonidos más rockeros y la segunda a sumergirse en las influencias sureñas. Y en eso consistió el concierto, en evocar diferentes atmósferas, desde la intensidad guitarrera hasta la emotividad country (steel guitar incluida), desde sus clásicos temas hasta los más recientes. No faltaron a la cita "Teen Angst (What the World Needs Now)", "Low" o "Get Off This", como tampoco algunas de sus más recientes composiciones, como "March Of The Billionaires", "El cerrito", "Almond Grove", "Get On Down The Road" o "The San Bernardino Boy". Una notable actuación, en la que destacan el carisma tranquilo del líder, David Lowery, la gran pericia a la guitarra de Johnny Hickman y una sólida base rítmica.

domingo, 8 de noviembre de 2015

LIBROS / "El extraño caso de Charles Dexter Ward" (1927) y "En las montañas de la locura" (1931), de H.P. Lovecraft

Este año se cumplen 125 años del nacimiento del estadounidense Howard Phillips Lovecraft, uno de los grandes referentes de la literatura de terror y ciencia ficción. Después de Edgard Allan Poe, claro (je,je). De hecho estas dos obras que he escogido del escritor de Providence (Rhode Island), pertenecientes a su último y mejor periodo de madurez, entroncan claramente con la estela del maestro de Boston. En "El extraño caso de Charles Dexter Ward", por su temática y ambientación góticas; y, en el caso de "En las montañas de la locura", el propio Lovecraft cita expresamente en el texto la novela "La narración de Arthur Gordon Pym" (1838) como su motivación para construir una especie de continuación.

En cualquier caso, es una ocasión magnífica para repasar la obra de Lovecraft y su peculiar estilo directo y lleno de adjetivos, detrás del que surgen historias barrocas de seres míticos de otros tiempos y mundos que acechan el nuestro e incluso amenazan con invadir nuestras almas. En "El extraño caso de Charles Dexter Ward", precisamente, la amenaza proviene de un antepasado maléfico cuyo espíritu tratará de conquistar el del protagonista. Se trata de una novela corta (casi toda la obra de Lovecraf son cuentos breves) que juega con la incertidumbre de si el horror sobrenatural es real o fruto de la locura de un personaje que habría encajado perfectamente en el universo de Poe. Sin embargo, el de Providence (de hecho, sitúa la narración en dicha ciudad, con nombres de calles y sitios totalmente reales, lo que, pasado casi un siglo de tiempo, hace más sugestiva la lectura) aporta su característico elemento propio de la maldad siempre prevalente, derivada de la innata desconfianza del escritor en el ser humano.

En cuanto a "En las montañas de la locura", efectivamente, es una especie de continuación de "La narración de Arthur Gordon Pym". En este caso, los aventureros encuentran un misterio mayúsculo y espantoso en el Polo Sur que poco a poco se va desvelando en toda su magnitud. Restos de una civilización pasada, anterior a la del ser humano y procedecente de otros mundos yace allí... ¿muerta o viva? Lovecraft va dosificando con esmero lo que los atónitos ojos de los protagonistas alcanzan a ver hasta hacer sumergir al lector con amplia información de todo lo que se va revelando... Por supuerto, en forma del horror cósmico más espantoso. Ambas novelas, en fin, te aseguran un viaje intenso y excitante, pleno de imaginación desbordante y miedo garantizado.

miércoles, 28 de octubre de 2015

CINE / 60ª Seminci de Valladolid (y 2)

"Hitchcock/Truffaut", de Kent Jones (Tiempo de Historia)
Las entrevistas realizadas por François Truffaut a Alfred Hitchcock en 1962 no sólo dieron lugar a uno de los más conocidos libros sobre el mundo del cine, sino que, además, sirvieron de reconocimiento definitivo del valor del director sobre su obra, frente a los productores o los actores. Era, además, el nexo de unión entre la generación clásica y la nueva que representaba el francés, pero a las que unía la necesidad de resaltar el protagonismo del realizador. Ahora, esta película nos devuelve las grabaciones de aquellas conversaciones, se vertebran con imágenes de momentos claves de las películas del maestro del suspense (haciendo especial hincapié en "Vértigo" y "Psicosis") y se acompañan con declaraciones entregadas de cineastas contemporáneos muy diferentes pero que coinciden en su admiración por Hitchcock. Un documental fascinante y aleccionador. Nota: 7

"Une histoire de fou" (2015), de Robert Guédiguian (Sección Oficial)
El francés Guédiguian se basa libremente en la historia del periodista español José Antonio Gurriarán, que en 1980 sufrió las consecuencias del atentado de un grupo armenio que reclamaba los derechos de su pueblo mediante las armas, para construir una película ideológica cuya mayor virtud es poner sobre la mesa, entendiendo las justificaciones de ese pueblo oprimido, la inutilidad de los actos terroristas. Con una encomiable vocación pacifista y, al mismo tiempo, reivindicativa, la película adolece por otra parte de una narrativa un tanto reiterativa que le resta efectividad. Nota: 6

"45 Years", de Andrew Haigh (Sección Oficial)
Un matrimonio llega a su 45 aniversario con una calma sólo aparente, ya que la llegada de una carta reaviva en el marido los recuerdos de un importante amor del pasado. Al principio, parece que se trata de un hecho momentáneo, pero enseguida la esposa va descubriendo que las repercusiones sentimentales van creciendo hasta sobrepasar los límites aceptables. Lástima que este planteamiento interesante sea echado por la borda merced a una dirección con exceso de pausa y subrayados innecesarios. Nota: 4

lunes, 26 de octubre de 2015

CINE / 60ª Seminci de Valladolid (1)

"Dheepan", de Jacques Audiard (Sección Oficial)
La historia de un inmigrante que huye de la guerra en Sri Lanka y no se encuentra precisamente con el paraíso en Francia le sirve a Audiard para poner sobre la mesa un debate muy actual (y, por otra parte, eterno) sobre quienes se ven obligados a buscar una vida mejor más allá de su hogar. El choque de costumbres y las miserias que encuentra por el camino palidecen ante el verdadero infierno que se desata en el destino supuestamente estable y feliz. El protagonista no sólo debe lidiar con el hecho de tener una familia falsa (la "mujer" y la "hija" sólo lo son pretendidamente, pues fue el medio de escapar), sino que acaba viviendo en uno de esos suburbios abandonados a su suerte dentro del llamado primer mundo, controlado por narcotraficantes y escenario de una guerra de bandas que le retrotraen hasta los más duros momentos de combate en su país natal. Audiard lo cuenta todo de forma directa, verosímil y, aunque a veces parece dramatizar en exceso los traumas de Dheepan, la película acaba siendo una lúcida reflexión acerca del fenómeno de la inmigración. Nota: 7

"De største helte", de Thomas Vinterberg (Ciclo Inéditos)
El primer largometraje de Thomas Vinterberg es una especie de road movie con un trío descacharrante: un ladronzuelo que entra y sale de prisión, su amigo un tanto tocado del ala y la hija ya adolescente del primero, a la que precisamente conoce en el arranque del filme, cuando la madre, con la que supuestamente ha tenido relación esporádicamente, se la "coloca". Al preferir el protagonista pasar el tiempo con su recién encontrada niña que regresar entre rejas, da comienzo una huida de los tres hacia no se sabe bien qué imaginado paraíso en Suecia donde todos podrían ser felices. Por su parte, la hija, que idolatra a su padre, también huye a su vez de un padrastro maltratador. Esa agridulce sensación entre los deseos y la realidad es lo mejor de un filme de perdedores con buen corazón y mala cabeza. Nota: 6

"Incidencias", de José Corbacho y Juan Cruz (Sección Oficial)
Lo peor que le puede pasar a una comedia es que le falte ritmo y que los pretendidos gags te dejen más bien frío. Es el caso en buena medida de "Incidencias", donde el tándem Corbacho-Cruz no acaba de encontrarle el punto a la cosa. Y eso que el planteamiento prometía: esos pasajeros de lo más variopintos que quedan atrapados en un tren averiado, en medio de la nada y en la víspera de Navidad. Por no hablar de un plantel de categoría cuyas actuaciones son lo más respetable. Nota: 3

jueves, 24 de septiembre de 2015

CINE / 63º Festival de San Sebastián (y 3)

"Irrational Man", de Woody Allen (Sección Perlas)
Allen sigue indagando en el choque entre la racionalidad y la irracionalidad de la vida. Si en su anterior entrega, "Magia a la luz de la luna" (2014), mostraba en tono de deliciosa comedia cómo un hombre de ciencia es embaucado por el hechizo de una supuesta adivina conectada con el más allá, ahora aborda, en forma de drama, la decisión de otro hombre teóricamente racional, como es un profesor universitario de filosofía, de materializar un asesinato sin mayor motivo que su deseo, su voluntad, una cuestión que ya era tratada por ejemplo en "Match Point" (2005), si bien en "Irrational Man" no nos encontramos con un implacable drama propio de Dostoyevski, sino que se percibe también un cierto alivio paródico. Joaquin Phoenix se muestra bastante convincente en su papel protagonista, acompañado de una, como siempre, excelente Emma Stone. Y, así, Woody Allen sigue sumando obras cuando menos interesantes y de calidad. Nota: 7

"The Boy And The Beast", de Mamoru Hosoda (Sección Oficial)
El filme recrea en excelente animación japonesa dos mundos paralelos: el de los humanos en Tokio y el de las bestias en un entorno fantástico. Pero ambos universos pueden unirse y ello sirve para mostrar el proceso de madurez de un chico sin familia que pasa de uno a otro lado y se convierte en ayudante de una de esas bestias, que se prepara para luchar por ser el nuevo jefe, y que, a su vez, también aprende a ser mejor gracias a la influencia del chaval. Una historia que trata aspectos relativamente profundos de la condición humana, como la búsqueda de la identidad, la amistad, el afán de superación o la lucha contra los propios demonios, aunque más dirigida a un público juvenil. Nota: 6

"El rey de La Habana", de Agustí Villaronga (Sección Oficial)
La dura vida en la Cuba de los años 90 es reflejada a través de la historia de un niño que pierde repentinamente a su madre y a su hermano, y, solo en la vida, inicia un proceso de maduración a base de mucho sufrimiento y bastante sexo (el protagonista no cuenta con mucho más). Sin embargo, el retrato tanto del chaval como de la sociedad de su momento se cuenta de manera bastante superficial y es lastrado en exceso por sus orígenes literarios. Nota: 4

"Anomalisa", de Charlie Kaufman y Duke Johnson (Sección Perlas)
Animación de excelente calidad que narra la historia de un conferenciante especialista en atención al cliente llegado a un hotel y que inicia, de forma irónica, sucesivos y fallidos intentos de conectar con la gente: la recuperación de un viejo amor y la búsqueda de uno nuevo. Un mensaje de fondo realmente atractivo pero que es contando de una manera tan simple que la película no logra el empaque suficiente. Nota: 4

"High-Rise", de Ben Wheatley (Sección Oficial)
Si Ben Wheatley había atraído la atención con la comedia negra "Turistas" (2012), en la que sacaba adelante con éxito una historia realmente friki, en "High-Rise" se le va la pinza totalmente. No tanto por la trama, que tiene un planteamiento teóricamente interesante (la construcción de un moderno rascacielos que acoge a personas de distinta condición y que se convierte en campo de batalla de una peculiar y demencial lucha de clases), sino porque narrativamente está deslabazada, muy mal contada, con personajes que aparecen en la cinta vagando y reaccionando sin sentido... Es todo literalmente un fracaso absoluto. Nota: 0

martes, 22 de septiembre de 2015

CINE / 63º Festival de San Sebastián (2)

"Me And Earl And The Dying Girl", de Alfonso Gómez-Rejón (Sección Perlas)
El cine indie estadounidense sigue entregando pequeñas joyas como ésta. No es que descubra nada nuevo, pero su desenfado y su calidad a la hora de contar historias cercanas y humanas deslumbra. Narrada primero en forma de comedia realmente graciosa alrededor de la amistad que surge entre un chico inseguro y creativo, y una chica, compañera de instituto, con leucemia, el filme aborda luego el drama lógico de una forma muy directa y sincera pero también aleccionadora para el protagonista. Nota: 7

"21 nuits avec Pattie", de Arnaud y Jean-Marie Larrieu (Sección Oficial)
Una comedia tronchante, sobre todo en su primera parte, que construye su gancho en torno a unos personajes de lo más surrealistas que viven en una zona montañosa del sur de Francia. Allí recala una parisina que viene para enterrar a su madre, con la que apenas tenía trato. Pero la alegría vital de los aldeanos le hará despertar a la vida. La película camina por un hilo muy delicado entre el humor costumbrista, negro, escatológico y la necrofilia... Y, pese a que decae algo en su tramo final, sale bastante bien airosa. Nota: 7

"Truman", de Cesc Gay (Sección Oficial)
La nueva obra de Cesc Gay cuenta con una baza importantísima: la presencia de dos monstruos de la interpretación como son Ricardo Darín y Javier Cámara, que por sí solos ya elevan la calidad de la película. Pero es que, además, "Truman" ofrece una historia sencilla (en el mejor sentido) y emotiva alrededor de la amistad de los dos protagonistas y de los graves problemas de uno de ellos. Sin sentimentalismos, sino con sensibilidad y mucha solidez. Nota: 7

"Mi gran noche", de Álex de la Iglesia (Sección Oficial, fuera de concurso)
Álex de la Iglesia se mantiene fiel a su universo lleno de situaciones surrealistas y personajes excesivos para trazar una visión distorsionada (¿o no tanto?) pero certera y ácida de la sociedad actual. En este caso, es el mundo de la televisión del entretenimiento (luz y color que esconden lo peor del ser humano) el que centra la historia del programa de Nochevieja que se rueda entre problemas laborales, lucha de egos de las estrellas y otras miserias. Todo tan divertido como disparatado, con un Raphael sorprendente, un verdadero hallazgo como personaje malvado. Nota: 7

"Eva no duerme", de Pablo Agüero (Sección Oficial)
Hay temas que sólo en Argentina se comprenden (y si acaso), como la influencia del peronismo (tradición político-social de la que se consideran herederos tanto la derecha como la izquierda) y de la figura de Evita, aunque reconozco que a mí siempre me ha fascinado. En este filme sobrio, un punto demasiado teatral, se escarba en la odisea que sufrió el propio cadáver de María Eva Duarte de Perón, desde el momento de la muerte, en 1952, hasta la inhumación final en 1976, después de haber sido inicialmente embalsamado y luego secuestrado y sacado del país por los militares, que acabaron devolviéndolo y enterrándolo. Más interés, pues, por los hechos históricos que por la forma en que son contados. Nota: 5

"Evolution", de Lucile Hadzihalilovic (Sección Oficial)
En una misteriosa isla viven, junto con sus supuestas madres, unos niños sometidos a tratamiento médico. La realidad es que los chicos son objeto de una experimentación científica que busca nuevas vías de reproducción para el ser humano. Pero este planteamiento a priori tan interesante está narrado de una forma tan fría, pausada y poco atractiva que pierde buena parte de su interés. Nota: 3