miércoles, 12 de diciembre de 2018

MÚSICA / Matthew Sweet, el abanderado del powerpop

Con una carrera que se extiende nada menos que desde los años 80, Matthew Sweet es hoy en día considerado como uno de los grandes abanderados del powerpop, un género musical que ayudó a renovar en los años 90 con discazos como "Girlfriend" (1991), "Altered Beast" (1993), "100% Fun" (1995) y "Blue Sky On Mars" (1997). Sin embargo, tras algún bajón de calidad en los últimos años, Mr. Sweet ha vuelto por todo lo alto con dos álbumes al nivel de lo mejor de su carrera y, además, compuestos de forma consecutiva ("Tomorrow Forever" -2017- y "Tomorrow's Daughter" -2018-), lo que denota su rico y febril momento creativo. Este excelente estado de forma musical es lo que demostró el martes en la madrileña sala El Sol, donde hizo un buen repaso por su obra, con "Girlfriend" como su fuente principal, sí, pero con la lógica presencia de sus dos recientes discos y otros grandes temas de su repertorio. Su presencia (a la voz y guitarra rítimica) fue completada magníficamente en el escenario no solo por sus clásicos aliados, Paul Chastain y Ric Menck (de Velvet Crush) al bajo y batería, respectivamente, sino también por el sublime guitarrista Jason Victor (miembro de The Dream Syndicate, de Steve Wynn), que dio una auténtica lección de solos y arpegios de absoluta intensidad. Total, una experiencia gozosa donde las haya. Gracias siempre y por tanto, Matthew.

Setlist de Matthew Sweet en la Sala El Sol (11-12-2018).

miércoles, 21 de noviembre de 2018

CINE / 56º Festival de Gijón (y 2)

"The Favourite" [***½], de Yorgos Lanthimos (Sección Oficial)
El surrealismo perverso de Lanthimos casa muy bien con la trama de amor/odio y lucha de poder de "The Favourite", que transcurre a principios del siglo XVIII en la Gran Bretaña de la reina Ana. En la Corte, Lady Marlborough intriga a su gusto bajo la complacencia (política y sexual) de la reina, hasta que llega la prima de la primera, Abigail Masham, con pretensiones de ocupar su puesto como la nueva favorita. Todo ello es contado con el habitual humor negro del director griego, mientras asistimos a unas magistrales interpretaciones de las tres actrices principales. Un verdadero disfrute, quizá por momentos previsible, pero delicioso.

"The Breadwinner" [***½], de Nora Twomey (Enfants Terribles)
Los oscuros años de los talibanes en Afganistán, sobre todo para las mujeres, son contados con realismo en esta animación que también opta por añadir un tono de fantasía como medio de huir de la horrible situación y tratar de recuperar las raíces perdidas de una cultura antaño rica y actualmente devastada por el integrismo religioso. La protagonista, una niña, trata de ayudar a su familia vistiéndose de chico, y desde su visión asistimos a la pesadilla, aunque el filme tiende a rebajar el tono.

"Support The Girls" [**], de Andrew Bujalski (Sección Oficial)
Aunque trata de aportar una aproximación honesta al día a día de las chicas (ligeras de ropa) que trabajan en un bar deportivo en pleno Texas, no acaba de funcionar demasiado ni la historia de la gerente como principal motor de la trama, ni la faceta coral aportada por las empleadas, ni el enfoque comprensivo general ni las situaciones particulares de (escaso) humor.

martes, 20 de noviembre de 2018

CINE / 56º Festival de Gijón (1)

"The Load" [**], de Ognjen Glavonic (Sección Oficial)
En el marco de la guerra de los Balcanes, esta película adopta un argumento minimalista, contado con un tono un tanto tedioso, el de un conductor contratado para llevar una carga desconocida en su camión desde Kosovo a Serbia, hasta Belgrado concretamente. Toda esa ambientación gris y monótona acaba poco a poco por introducir al espectador en la premisa del director: una creciente situación de desencanto y pérdida de valores éticos se adueña del protagonista. Y así hasta llegar al clímax de un descubrimiento terrible que acabará por dar al filme el valor de denuncia que al menos tiene.

"La Prière" [*½], de Cédric Kahn (Sección Oficial)
Un planteamiento acrítico e inane da al traste con la historia del joven que llega a un grupo religioso aislado en la campo con el fin de curar su enganche a la droga. El director obvia la cuestión más elemental:¿una adicción se cura con otra? Así, su relato avanza de forma plana y sin una mínima arista. Huele tan a viejo que poco puede aportar ante un problema tan serio.

"Madeline's Madeline" [½], de Josephine Decker (Sección Oficial)
Una auténtica locura. La película pretende adentrarse en la caótica mente de una joven, entre su madre neurótica y su profesora de teatro pirada, y lo único que consigue es sumir al espectador en el caos y el desconcierto. Sólo la magnífica interpretación de la protagonista es lo único de valor aquí.

lunes, 12 de noviembre de 2018

CINE / 15º Festival de Cine Europeo de Sevilla (y 2)

"Frères ennemis" [****], de David Oelhoffen (Sección Oficial - Fuera de concurso)
Excelente thriller en el que, bajo una excusa formal de policíaco, late una potente visión social sobre la (difícil construcción de la) identidad y la influencia (fatal) del entorno, a través de un juego de espejos con dos protagonistas. Uno de ellos es un policía originario de un barrio humilde de inmigrantes a las afueras de París y el otro malvive en ese mismo sitio del menudeo de la droga y otras actividades al borde de la ley. Una redada contra un narcotraficante que sale mal unirá decisivamente sus destinos y pondrá en evidencia los lazos que atan y separan a ambos. Oelhoffen construye un relato crudo que ofrece autenticidad y logra lo mejor de un género que no es fácil de armar de manera tan creíble y profunda.

"Michael Inside" [****], de Frank Berry (Selección EFA)
Drama carcelario sobre un joven de dura vida familiar y entorno marginal que ingresa en prisión por primera vez a raíz de un asunto menor de narcotráfico. A partir de ahí comienza la difícil adaptación a un entorno hostil y, en el fondo, establece la idea fuerte de la historia: la lucha entre el poder de la voluntad por salir adelante y el condicionamiento del entorno que empuja al infierno. Estupendo planteamiento que da mucho fondo a un filme que huye apropiadamente de los excesos dramáticos, manteniendo un envidiable equilibrio entre el optimismo y el fatalismo.


"Doubles vies" [***], de Olivier Assayas (Sección Oficial)
Muy apropiado el título original francés para definir una película que habla de personajes con dobles vidas y con una capacidad verborreica digna del cine galo. Todos son tan inteligentes en sus diálogos, comentarios y chascarrillos como incoherentes y contradictorios en sus actitudes. No sé si el filme pretende contar algo en serio (todas esas teorías sobre el negocio editorial y el mundo digital) o simplemente se toma a broma con ese tono de cierta comedia que acaba siendo lo más conseguido.

CINE / 15º Festival de Cine Europeo de Sevilla (1)

"La mujer de la montaña" [****], de Benedikt Erlingsson (Selección EFA)
Firme alegato ecologista, con sorprendentes y agradables dosis de comedia y peculiar musical, que narra las andanzas de una profesora de coro convertida en una brava luchadora a favor del medio ambiente y que llega a poner en jaque a la policía islandesa e incluso a la CIA.. El filme es narrado con notable originalidad tanto en la composición del extraño thriller como en la creación de caracteres (desde la protagonista a su hermana gemela, pasando por el "primo" y el turista hispano que encarna los momentos más cómicamente surrealistas). Un filme, en fin, que apela a los buenos sentimientos y que es construido con elegancia e inteligencia y se sustenta también en una enorme actuación de Halldóra Geirharðsdóttir.

"En guerre" [***½], de Stéphane Brizé (Sección Oficial - Fuera de concurso)
Necesaria denuncia del avance del neoliberalismo a través del conflicto laboral en una fábrica francesa, cuyo dueño (de un grupo alemán en beneficios) quiere cerrar para trasladar la producción a un lugar con empleo más barato (y precario). La cámara está constantemente dentro de la "guerra" que se desata entre los obreros-empleados y los altos directivos y propietarios, de tal manera que el espectador vive entre sorprendido, abrumado y enojado el curso de los acontecimientos. Primero la negociación infructuosa, luego las protestas y la huelga, después la división interna de los trabajadores, más tarde la posibilidad de un acuerdo incierto... Lástima que la película derive al final hacia el plano personal del líder de las protestas y deje sin atar muchos cabos de un problema tan complicado que el propio Gobierno apenas tiene poder para hacer nada, lo cual es muy revelador.


"Donbass" [*½], de Sergei Loznitsa (Sección Oficial)
Sonrojante panfleto anti-ruso a costa de la rebelión separatista sufrida en el este de Ucrania en 2014. Puede que buena parte de la razón la tengan los ucranianos pro-europeos y puede que la actuación rusa sea severamente criticable, pero cuando Loznitsa plantea esta ficción (basada en hechos reales) como una sucesión de escenas poco conexas, erráticas, maniqueas y hasta grotescas (salvemos un par de ellas, algo más acertadas), centradas únicamente en el desprecio a los "malvados" rusos, parece que toma por tontos a los espectadores.

martes, 23 de octubre de 2018

CINE / 63ª Seminci de Valladolid (y 2)

"La chute de l'empire américain" [****], de Denys Arcand (Sección Oficial)
El canadiense Denys Arcand completa su (de momento) trilogía americana (junto con "El declive del imperio americano" -1986- y "Las invasiones bárbaras" -2003-) con una entrega también notable pero que, en esta ocasión, destaca por su rebosante ironía y su acerada crítica combinada con un fino sentido del humor. El argumento sigue las andanzas de un repartidor de paquetes (pero intelectual en su fuero interno), cansado de ser el perdedor de la vida en una sociedad crecientemente injusta y desigual, que se aprovecha de un robo con mafias de por medio para poder tener aseguradas sus condiciones económicas para siempre. Por el camino se rodeará de una "banda" de lo más heterogénea y tronchante: una prostituta de lujo, un excarcelado por delitos fiscales y la exnovia empleada de banca, junto con la inestimable colaboración de un máximo experto financiero... Entre todos utilizarán métodos ruines pero totalmente legales para mover la gran cantidad de dinero por paraísos fiscales y eludir la acción de la policía. Es decir, deciden usar el propio sistema capitalista neoliberal para aprovecharse del mismo. Toda una lección moral.

"Museo" [**], de Alonso Ruizpalacios (Puento de Encuentro)
Desconozco el sentido exacto de esta película, si no es otro que simplemente narrar el robo más tonto jamás cometido. El de un par de jóvenes tirando a descerebrados que se hacen con valiosas piezas delMuseo Nacional de Antropología de Ciudad de México y se enzarzan en qué hacer con ellas, en tratar de venderlas sin la más mínima experiencia ni contactos... Puede haber un mínimo mensaje de que la historia y la tradición del país no son consideradas por nadie pero, la verdad, da más la sensación de filme con ciertas pretensiones pero más bien fallido.

"Border" [***], de Ali Abbasi (Sección Oficial)
Si Ali Abbasi pretendía enfatizar la defensa del diferente, desde luego que no lo consigue en esta película feísta y, sobre todo, que mezcla muy mal dos planos bien diferentes: el realismo de la vida de esos personajes distintos pero con sus propios sentimientos y la fantasía introducida con calzador de los troles nórdicos. Difícil para un espectador sentirse identificado ante semejante propuesta.

lunes, 22 de octubre de 2018

CINE / 63ª Seminci de Valladolid (1)

"Tu hijo" [***], de Miguel Ángel Vivas (Sección Oficial)
Planteada con una propuesta aparentemente telefilmera (violentísimo ataque a un joven ante el que la policía no parece hacer nada y padre coraje empeñado en descubrir al agresor de su hijo por encima de todo), la película basa la mayor parte de su fuerza en el gran papel de José Coronado (otro más), que se desenvuelve con insólita soltura en los papeles más oscuros. Y, cierto que, aunque se bordean los tópicos, "Tu hijo" acaba siendo una interesante reflexión acerca, no tanto de la venganza al margen de la ley en sí misma, sino del descenso a los infiernos de un hombre que se mueve en un entorno aparentemente de éxito profesional, pero también de fracaso personal y familiar, y que acaba entregado a una falsa y vana misión justiciera.

"Searching For Ingmar Bergman" [***], de Margarethe von Trotta (Sección Oficial)
Documental más bien dirigido a los cinéfilos, concretamente a los amantes de Ingmar Bergman, que pone el foco más en la faceta personal del director sueco que en el análisis de su obra fílmica. Y la verdad es que acaba resultando bastante ameno gracias a la habilidad de Von Trotta (y sus codirectores) para mezclar múltiples entrevistas con su propio punto de vista y con fragmentos de escenas fundamentales del maestro nórdico. También deja claro que a veces la grandeza artística esconde determinadas miserias humanas, todo lo cual, al fin y al cabo, forma parte del ser humano.

lunes, 15 de octubre de 2018

CINE / 51º Festival de Cine Fantástico de Sitges (y 2)

"One Cut Of The Dead" [****]de Shinichiro Ueda (Discovery)
Un verdadero hallazgo esta pequeña gran película. Pequeña por su escaso presupuesto y apariencia formal, pero enorme en cuanto a resultados por su planteamiento de cine dentro del cine en formato de comedia. Inicialmente descoloca su temática, con un pequeño equipo cinematográfico tratando de rodar una peli de zombies de bajo presupuesto cuando los muertos vivientes parecen revivir de verdad. Pero todo va más allá cuando cambia el punto de vista de los acontecimientos y nos encontramos con un mensaje mucho más completo. Parecía que el cine de zombies no daba ya más de sí, pero sí, sí...

"I Want To Eat Yor Pancreas[***½], de Shinichiro Ushijima (Anima't)
A pesar de lo tremebundo del título (en japonés debe quedar más poético), nos encontramos ante un anime emotivo y de sentimientos a flor de piel. Una joven estudiante enfrenta la fase terminal de su enfermedad tratando de disfrutar lo que le queda de vida haciéndose amiga de un chico de su clase muy retraído, casi asocial. Buen mensaje y buen tono para una obra que puede pecar en algún momento de pastelosa pero que acaba convenciendo.

"Summer Of 84[***], de Anouk Whissell, François Simard y Yoann-Karl Whissell (Sección Oficial)
Durante un buen rato, "Summer Of 84" bordea los tópicos de las películas de chavales situadas en los 80, en este afán retro que empieza ya a cansar un poco. Sin embargo, a pesar de ciertos puntos débiles en la historia (ese malo tan evidente), aporta un toque final en el que el mal llega de lleno realmente a los protagonistas, que no se salvan tan tranquilamente de su efecto.

"The Green Fog[**], de Guy Maddin, Galen Johnson y Evan Johnson (Noves Visions)
Quizá hubiera valido como trabajo de fin de carrera, pero no más. Esta cinta se propone homenajear nada menos que a "Vértigo" (Alfred Hitchcock, 1958) utilizando fragmentos de filmes de todas las épocas rodados en la ciudad de San Francisco (donde transcurre la obra maestra de Hitch) y tratando de seguir más o menos la trama original. En fin...

domingo, 14 de octubre de 2018

CINE / 51º Festival de Cine Fantástico de Sitges (1)

"Upgrade" [****], de Leigh Whannell (Sección Oficial)
Leigh Whannell, conocido guionista de las sagas "Saw" e "Insidious", consolida su carrera como director con esta propuesta innovadora a costa de mezclar muy hábilmente elementos de clásicos como "RoboCop" (Paul Verhoeven, 1987) y "Matrix" (Herman@s Wachowski, 1999). En un futuro no muy lejano, los avances técnicos permiten implantar al protagonista un chip cerebral que le permitirá recuperar el movimiento (y algo más) tras haber quedado inválido al ser atacado por unos desconocidos, que además acaban con la vida de su novia. Aquí comienza un muy adictivo thriller de búsqueda de venganza, en el que por el camino se van haciendo descubrimientos sorprendentes. Unas escenas de acción muy bien desarrolladas, unos logrados efectos especiales y, sobre todo, un argumento muy interesante, elevan a "Upgrade" a la categoría de referente del género para los próximos años.

"Assassination Nation[***½], de Sam Levinston (Sección Oficial)
Después de 325 años de los conocidos juicios de brujería de Salem, Sam Levinson decide con buen criterio situar en dicha ciudad estadounidense el planteamiento de su nuevo filme, que precisamente habla del linchamiento social a que es tan dado internet. A partir del momento en que un hacker empieza a hacer públicos mensajes y fotografías de conciudadanos de carácter delicado (y privado), se empiezan a desatar las consecuencias: desde la reprobación a los insultos, de las agresiones verbales a las físicas, en una vorágine pesadillesca que alcanza proporciones infernales. Ciertos momentos de excesos no quitan para que quede claro el mensaje de que el puritanismo y la hipocresía nunca se fueron y vuelven con fuerza gracias al cobarde escondite que permiten las redes sociales.

"Monstrum[***½], de Huh Jong-ho (Panorama)
Muy interesante cinta de acción que juega con intrigas palaciegas shakespearianas y la presencia de un supuesto monstruo, en un tono que mezcla crítica social y cierto humor, a través de una historia situada en la Corea medieval. Allí, la estabilidad de un reinado se ve acosada por la peste y diversas muertes en extrañas circunstancias. Unas pocas personas saldrán a la búsqueda del enigma y, por el camino, se encontrarán con la sorprendente verdad. Excelentes dosis de entretenimiento para un producto de notable factura y resultado. 

"El ángel[***½], de Luis Ortega (Òrbita)
La historia de los inicios en los años 70 del mayor criminal (civil) de Argentina, un psicópata de cara bonita (de ahí lo de "El ángel"), que de hecho sigue actualmente entre rejas, es contada con tanta excentricidad como la del propio protagonista. Su sorprendente personalidad da para un chocante thriller donde asistimos a su imparable espiral hacia el terror, siempre aparentando unas formas de oscura inocencia. Precisamente, esa turbiedad con respecto a lo moralmente bueno/malo es lo más interesante y, a la vez, lo más desasosegante del filme.

sábado, 6 de octubre de 2018

MÚSICA / 30 años de The Posies

The Posies, la banda estadounidense de powerpop liderada por Jon Auer y Ken Stringfellow, están de celebración: 30 años desde el lanzamiento de primer álbum, "Failure" (1988). Por ello, se han embarcado en una gira internacional en la que repasan toda su carrera, y el primer lugar de Europa que han pisado es España, tal es su excelente relación con nuestro país. Celebrado en la sala Caracol con el cartel de todo vendido, el concierto supuso un exhaustivo repaso por su cancionero (aunque podrían haber seguido durante horas) con 20 temas en los que, lógicamente, fueron protagonistas principales sus discos "Amazing Disgrace" (1996) y "Frosting On The Beater" (1993), sin olvidar el muy recuperable "Blood/Candy" (2010) y sus primigenias obras. Sonido atronador muy del grunge de los 90 para unas composiciones tan energéticas como de claro corazón melódico. Y qué decir de ese guiño al público español con "Black Is Black" metida dentro de "Flavor Of The Month". Sobre las tablas, se les notaba en plena forma (Jon Auer ha adelgazado) y con ganas de más. Lo mismo que el público.